Ford以輕量化與客製化的目標 測試大型零件3D列印技術

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Ford成為第一家以3D列印公司Stratasys生產的Infinite Build 3D列印機測試製造汽車零件的汽車製造商。目前正在研究如何以3D列印技術製成如汽車擾流板等大型單一汽車零組件,以供原型設計和未來量產車款使用。Stratasys的Infinite Build 系統可列印出各式形狀及長度的汽車零組件,並且以更有效率且經濟的方式少量生產模具、原型零組件或元件,例如運用在Ford性能車款或客製化汽車套件。這項技術將為汽車製造業帶來突破性的影響。



「透過Infinite Build技術,我們現在能夠列印大型零配件,讓我們更快速地進行設計與測試。」Ford積層製造(3D列印)技術研究主管Ellen Lee表示。「我們很高興能及早接觸到Stratasys的新科技,引領3D列印技術運用在汽車產品之上。」這套新的 3D 列印系統設置地點位於迪爾伯恩市的Ford創新研發中心。



生產製造的新興科技
隨著3D列印技術逐漸純熟與普及,其價格亦越漸親民,許多企業紛紛開始將此新興科技運用在航太、教育、醫學領域上。根據Global Industry Analysts Inc.的市場調查指出,3D列印技術的廣泛採用源自於現今的科技發展、新領域的應用,以及政府的大力支持。同時,估計3D列印的全球市場規模至2020年將達到96億美元。
未來,3D列印在汽車生產方面將帶來莫大的效益,以提升燃油效率。包括製造更為輕量化的零組件,像是3D列印的擾流板,重量不到金屬鑄造的一半。
此外,對於原型車和賽車的特殊零組件這類僅需小量生產的零組件,3D列印也是更為符合成本效益的生產方式。同時,Ford亦可利用此科技生產較大型的模具與裝置,提供客製化的元件。
運作方式
零件的規格會由電腦輔助設計程式傳送到3D列印電腦上進行分析,3D列印機即開始運作,一次列印出一層材質,並逐層堆疊出成品。當系統偵測到原料用盡時,機器手臂將自動更換新的原料罐。如此,列印機便能在無人控管的狀態下持續運作數小時或甚至數天之久。

3D 列印的優點
雖然3D列印的速度還沒有快到可以因應大量生產所需,但是對於僅需小量生產的零組件,如原型車和賽車的特殊零組件而言,3D列印是更為符合成本效益的生產方式。此外,在不受到量產製程的限制之下,零組件也能透過3D列印技術,提供更具靈活的設計。
若在傳統的做法下,工程師需要建立零件的電腦模型,再等上好幾個月才能夠完成原型模具的製造。然而透過3D列印技術,Ford便能在短短的幾天內,以大幅壓低的成本列印出同樣的零件。

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3D列印:3D列印(英語:3D printing),又稱積層製造(Additive Manufacturing,AM),屬於快速成形技術的一種,它是一種數位模型檔案為基礎直接製造幾乎任意形狀三維實體的技術。3D列印運用粉末狀金屬或塑料等可粘合材料,透過逐層堆疊累積的方式來構造物體,即「層造形法」 >>看更多
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