釐清災難謠言 嚴密民防立法 保障言論自由

制裁災難期間故意造謠的行為,但是,僅限於民防架構啟動之時。圖為民防演習實況。

《民防綱要法》法案建議增設制裁大災大難期間故意造謠傳謠行為的罪名(法案第二十五條「突發公共事件下妨害公共安全、秩序與安寧罪」),對於有效預防和制止大災大難期間謠言對公眾的危害十分重要。

考慮到有市民和個別團體對有關謠言的表述,特別是對於何謂謠言及謠言在什麼情況下才構成犯罪等存在不同的理解和疑慮,保安當局經對有關條文進行更深入的研究,並持續聽取社會各界的意見和建議,同時參考國際上對謠言的立法慣例後,對有關罪名的條文表述作進一步優化,並已向立法會相關委員會提出冀以新的條文表述取代法案原來文本的有關表述,以進行細則性討論。

僅限特定民防狀態下適用

無論條文表述如何變化,有關罪名始終只會適用於「即時預防或更高級別的狀態」,也就是民防架構啟動之時,因此,不能以平時作出的謠言行為入此罪,這與國際上對謠言不分時候恆常規範及懲處的處理要嚴格得多。

就以市民最常經歷的颱風為例,當懸掛八號風球時,有人散佈足以引起公眾恐慌的謠言,便很有可能觸犯了「突發公共事件下妨害公共安全、秩序與安寧罪」,而在改發三號風球且民防架構停止運作後,即使有人造謠生事,亦不能以有關罪名將其緝拿歸案。

嚴密設定災難謠言定義

為了讓市民更好地瞭解有關罪名,以免對謠言的法律描述,特別是對原先條文中使用例如「易損性」、「無依據」或「別有用意」等來自現行《刑法典》和民防法令的法律用語或專業術語存在不同的理解,保安當局建議將條文規定謠言的部分重新表述,強調謠言就是內容與突發公共事件或民防行動有關的險情、災情、疫情、警情,並且按照一般人的理解,客觀上便能斷定有關資訊是足以引起社會恐慌的虛假消息。

舉例說,在突發公共事件下,有人造謠指不久將來氣象局將發出暴雨警告,一般來說發出暴雨警告的訊息根本不足以引起公眾恐慌,但如果有人謠傳鄰近地區在本澳黑色風暴潮信號生效期間洩洪,至少對居住在低窪地區的居民來說,有關虛假資訊便足以引起公眾恐慌。

重點打擊直接故意犯罪

為了讓市民能夠從條文表述,分辨出真正屬於造謠或傳謠的行為,保安當局調整了行文,盼公眾能夠更容易辨識一個人有着怎樣的心態、怎樣的行為,以及編造和傳播哪些內容,才是日常所理解的「造謠生事」。

條文明確規定,在發生大災大難期間,只有以下兩類人會受到處罰:存心要造謠生事而故意編造和傳播虛假訊息的人;已經清楚知道相關訊息是謠言,一旦傳播會引起恐慌,但仍進行傳播,放任謠言造成社會恐慌的人。

針對上述兩類人士的處罰,保安當局這次建議再將傳播謠言以造成社會恐慌的人分別處理,其刑罰最高限度較存心造謠生事者減輕三分之一,以徒刑為例作計算,即針對其散佈謠言的行為,處以最高十六個月徒刑;實際造成社會恐慌後果的,處以最高兩年徒刑。

為行為犯處罰範圍加入衡量標準
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