【專欄】AR 適地性手機遊戲是什麼? 細數《Pokemon Go》《勇者鬥惡龍 WALK》等作品

隨著科技日新月異以及智慧型手機的普及化,發展快速的手機遊戲市場也從藍海轉為紅海,競爭變得益趨激烈。與過去相比,現今的手機遊戲除了在畫面表現的聲光效果外突飛猛進之外,在玩法機制上也得同樣求新求變,如此一來才有機會在市場中佔有一席之地。其中《Ingress(虛擬入口)》、《Pokemon Go》這樣以 AR 科技融合地理定位(LBS,Location - Based Service,指基於地點位置服務的一種應用)的全新遊戲類型—現實世界擴增實境遊戲,更是徹底改變了手機遊戲的生態。

《Pokemon Go》除了擁有《寶可夢》這樣強大的 IP 助陣,其老少咸宜、走出戶外的玩法更是打破了遊戲與現實的界線,AR 技術也讓存在於虛擬世界的眾多寶可夢們變得栩栩如生,彷彿在戶外以及街角巷弄都能隨時遇見可愛的他們。

在營收方面,以《Pokemon Go》為首的知名作品在營收方面表現亮眼外,藉由日本國民 RPG《勇者鬥惡龍》為核心製作的《勇者鬥惡龍 WALK》更是在日本上市首月營收即達 8,600 萬美元,足見現今玩家對於 AR 地理定位的玩法之愛好程度。

正因如此,近幾年來搭載 AR 地理位置定位功能的智慧型手機遊戲如雨後春筍般冒出,尤其是在《Pokemon Go》異軍突起後,其他遊戲廠商也紛紛進駐,嘗試以 AR 玩法結合地理定位的方式吸引玩家目光。包括上述的《勇者鬥惡龍 WALK》以及《哈利波特:巫師聯盟》、《侏羅紀世界 Alive》、《魔鬼剋星 世界》、《陰屍路:我們的世界》、《Minecraft Earth》、《TSUBASA +》以及《妖怪手錶 徽章大戰》等作皆採用了這樣的技術來打造遊戲內容。而本文將簡單介紹數款以 AR 結合地理定位的作品。

Niantic 的發展之路—AR 科技、地理定位在遊戲上的應用

根據 Wiki 百科的資料指出,AR 其實就是 Augmented Reality—擴增實境的簡稱,是指透過攝影機影像的位置及角度精算並加上圖像分析技術,讓螢幕上的虛擬世界能夠與現實世界場景進行結合與互動的技術。該技術大約是在 1990 年左右提出,隨著科技進步及電子產品的運算能力提升,擴增實境也逐漸開始應用到不同層面—像是本篇的主題:電玩遊戲。

包括 Niantic 等廠商皆曾公開過其開發中的 AR 技術展示,並期盼藉此建立平台,與其他遊戲廠商共享相關技術及資源,推廣 AR 等新科技。事實上,Niantic 是原本在 Google 裡開發地圖服務「Google Mpas」和「Google Earth」的小組獨立出來創立的公司,並且善用其位置情報、地圖相關開發技術這樣的優勢進而活用到不同領域之中。因此,地圖這樣的服務也從過去單純的車用導航、引導駕駛前往目的地—轉化為現實以及虛擬空間的結合,更導入遊戲領域,帶給使用者截然不同的體驗。

Niantic 作為全球知名的擴增實境公司,希望以技術為基石打造出全新娛樂體驗、進階機器人科學和擴充型適應性運算技術,而他們創新的想法正是從遊戲中孕育而生。除了打造出世界上全球擴增實境平台,且足以配合當前和未來數代的擴增實境硬體發展,也進一步把數位世界及現實世界相結合的應用程式推陳出新,而由 Niantic 打造的平台將成為這些應用程式在全球通用的作業系統。

時間回到 2001 年,在當時懷抱著對地理空間技術和應用程式的熱愛而創辦的小型團隊 Keyhole 悄然誕生,推出了以電玩遊戲為設計構想、可供使用者放大查看互動式 3D 行星地圖的產品;到 2004 年該團隊被 Goolge 收購,並更名為 Google Earth,接著在 2005 到 2009 年探索全球數百個城市、國家 / 地區和行星,並打造 3D 模型,逐步推出了 Google 地圖、街景服務、SketchUp、Panoramio 及其他產品。

直到 2010 年,其以新創企業之姿在 Google 內成立 Niantic Labs,以探索世界、運動及在現實世界與他人交流互動作為核心原則,並運用行動裝置及地圖相關技術開發出全新的遊戲方式。Niantic 指出,他們的設計理念是結合地圖與遊戲,讓使用者眼中的世界更加引人入勝。而創辦 Niantic 就是為了打造這種神奇體驗。

2012 年時,Niantic 推出了一款適地性行動應用程式《Field Trip》,期盼能藉此引導用戶挖掘身邊各種新奇的事物。該應用程式起初推出行動裝置版,爾後則推出適用於其他穿戴式裝置和擴增實境硬體的版本。就在同一年,《Ingress(虛擬入口)》問世。事實上,《Ingress(虛擬入口)》作為一款適地性擴增實境手機遊戲,如同施放魔法般的讓現實世界搖身一變,成為神秘、迷人卻又競爭激烈的全球遊戲舞台。

2015 年對於 Niantic Labs 來說則是關鍵的一年,除了從 Alphabet Inc. 獨立出來成為私人公司外,同時透過首輪募資獲得 Pokémon Company Group、Google 和任天堂挹注的 3,500 萬美元資金。並且在同年宣佈與 Pokémon Company 和任天堂合作開發現在玩家十分熟悉的《Pokemon Go》。

就在 2016 年,《Pokemon Go》推出後一夕之間在全球各地引發熱潮,在營收方面穩居第一,從各地的實體活動也可以感受到玩家的熱情及喜愛。就在推出的兩個月後,全球訓練家累積步行里程數便突破 46 億公里;三個月後,累積的里程數幾乎以倍數的方式成長,一舉超越 87 億公里。而營收方面,更在 2019 年突破 30 億美元,在在顯示《Pokemon Go》的成功。

現今手機遊戲市場中的 AR 適地性遊戲
寶可夢:《神奇寶貝GO》(英語:Pokémon GO)是一款行動平台擴增實境遊戲,由任天堂、精靈寶可夢公司授權,Niantic, Inc.負責開發和營運。於2016年7月起在iOS和Android平台上發布。該遊戲允許玩家以現實世界為平台,捕捉、戰鬥、訓練和交易虛擬精靈寶可夢。 ...更多

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