台灣找到MERS解方 奈米級疫苗即將問世

好醫師新聞網記者吳建良/台北報導

台灣找到MERS解方 奈米級疫苗即將問世

圖:冠狀病毒MERS奈米級疫苗研發製程

令各國聞之色變、有「新SARS」之稱的「中東呼吸道症候群」(簡稱MERS),因其病毒變異快速,全世界至今仍沒有任何有效的疫苗或藥物。但是這個契機在我國科研單位通力合作下,已經出現。中央研究院生物醫學科學研究所胡哲銘助研究員,與臺大獸醫學系陳慧文副教授,及美國德州州立大學組成國際跨領域團隊,運用尖端奈米科技,模仿冠狀病毒外型,研發出創新有效的「冠狀病毒奈米疫苗」,研究成果於近日刊登於《先進功能材料》(AdvancedFunctional Materials)期刊,該技術並已申請多國專利。

中東呼吸道症候群(MERS)由冠狀病毒引起,是高危險性的人畜共通傳染病,其致死率將近四成,於歐、美、亞、非洲發生數千個感染病例。由於目前並無任何疫苗或藥物,世界各國發現病例皆引起恐慌,世界衛生組織(WHO)更將其列為首要對抗之新興感染症之一。中東呼吸道症候群病毒(MERS-CoV)變異快速,極須用創新疫苗才能對付。

薄殼中空奈米粒子發明者的中研院生醫所胡哲銘研究員表示,疫苗的功能,就是讓體內的免疫系統「以為」身體已被病毒侵略,提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒。因此,許多疫苗便會特地模仿病毒的特性。這次發明的奈米疫苗,便是比照病毒,將抗原做成奈米大小,更模仿冠狀病毒表面的「皇冠樣突起」,在薄殼奈米粒子的表面,覆上「蛋白質冠」,進而讓搭載於粒子內部的奈米級強效佐劑,得以一起傳遞予免疫細胞,刺激免疫系統產生抗體,大幅提升免疫力。

專長為冠狀病毒研究的陳慧文表示,將此奈米疫苗注入小鼠並深入分析,結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上,同時,此疫苗亦強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。

研究團隊也強調,冠狀病毒奈米疫苗正持續與國際團隊合作,接下來,將在靈長類動物證明疫苗的效性後,進入臨床研究。而臺灣團隊正積極將此奈米疫苗沿用在流感疫苗、茲卡病毒疫苗,以及癌症疫苗的研發。

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