帶狀皰疹疫苗~防堵水痘病毒再作亂

63歲的金先生因急性的大腿疼痛伴隨皮膚紅疹水泡而來門診就醫,他形容這種痛「如遭電擊」,有時「連風吹過皮膚都會刺痛」。這就是常見於中老年人的「帶狀皰疹」,還有患者形容發作時痛得像「被蟲蟻大軍啃咬皮膚」,生活和工作都大受影響。

帶狀皰疹常使患者痛不欲生,即使水泡傷口痊癒,神經痛仍可能持續好幾個月,甚至好幾年才會逐漸緩解。

來認識一下帶狀皰疹吧!

帶狀皰疹與水痘病毒的關係

帶狀皰疹在臺灣俗稱「生蛇」、「皮蛇」或「飛蛇」,隨著人口老化,有此困擾的病人在門診可說是屢見不鮮。其實不只是年長者,長帶狀皰疹的年輕人也不少見。帶狀皰疹是小時候長水痘痊癒後,水痘病毒潛伏在背根神經節,當身體勞累、免疫力下降、生病或受到年老等因素的影響,神經節內的水痘病毒便會再度活化,再活化的病毒沿著神經節所支配的神經擴散至皮膚表面,致使皮膚出現紅疹和群聚的小水泡,即為「帶狀皰疹」。帶狀皰疹還會合併神經節發炎,引發厲害的神經痛。

大約1/3的人會長帶狀皰疹

多數帶狀皰疹會先有神經痛的表現,幾天後,皮膚冒出水泡。從神經痛到發疹的時間,一般是3-5天,而所有因為急性單側疼痛來就醫的患者中,只有大約4%經追蹤確定是帶狀皰疹所引發,故須先請醫師確診再採取治療對策。到目前為止,並無有效的方法可以精確預測哪些神經痛病人會產生帶狀皰疹,而按世界各國的統計,大約有1/3的人口在其一生中會產生帶狀皰疹,臺灣的研究也發現帶狀皰疹的終身發生率約為3成多。

可能的危險因子

年紀大、疾病(愛滋病、血液腫瘤、器官移植、紅斑性狼瘡等自體免疫疾病)、免疫抑制劑的使用、局部外傷、情緒壓力,都是可能誘發帶狀皰疹的危險因子。

一旦罹病要如何因應?

對多數患者而言,帶狀皰疹並不可怕,因為帶狀皰疹常會自癒,只要保持傷口乾淨,皮膚病灶在2-3週內即會消退。如果帶狀皰疹長在頭頸部、侵犯薦部神經影響排泄功能,或是患者有明顯的免疫力低下等狀況,健保治療才會投予抗病毒藥物。使用抗病毒藥物雖能縮短病程及改善發疹症狀,但對於預防帶狀皰疹後神經痛的療效不彰。由於年紀愈大,罹患帶狀皰疹的機率愈高,產生慢性帶狀皰疹神經痛(超過3個月以上)的機率也比較高,疼痛程度則較為劇烈,並且疼痛時間會延長,而疼痛正是造成年長者失能的主因之一,不免嚴重影響生活品質。

預防帶狀皰疹應施打疫苗

預防帶狀皰疹,最有效的方式是施打疫苗。之前就有少數文獻報告,即使到了成人才施打水痘疫苗,也可以減少帶狀皰疹的產生。臺灣使用的帶狀皰疹疫苗(Zostavax)是以水痘疫苗14倍病毒劑量所研發出來的,它是一種活性減毒株疫苗,2006年在美國上市,2013年引進臺灣,用於為50-79歲的成人接種。

研究顯示,帶狀皰疹疫苗可預防50-59歲70%的新生病例,若是用於60-69歲族群,可減少64%的發生率。至於皰疹後神經痛,施打疫苗後,不分年齡層,可有效減少67%的發生率。預防帶狀皰疹的效益雖會隨著年齡增加而轉弱,但發病後出現慢性神經痛的風險仍然比較低。帶狀皰疹疫苗屬於自費接種,目前建議是只需要接種1次,保護效果能維持至少5-10年。

哪些人可考慮施打帶狀皰疹疫苗?

簡單來說,越是高危險群越需要施打帶狀皰疹疫苗。由於60歲以上人士的發病率明顯增加,所以建議接種對象為60-79歲,年齡介於50-60歲者如果屬於高危險族群,也可以考慮施打。
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