吾家有女初長成 漫談女童性早熟

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文/邱巧凡醫師



在兒童內分泌科門診,因女孩性早熟而就醫的個案與日俱增。家長們最常出現的主訴是:「醫師, 我的女兒胸部摸到硬塊!」、「我女兒說她胸部會痛!」、「我女兒好像來月經了!」。一部分的孩子,是正處青春期發育階段的正常表現;一部分的孩子,是因為「性早熟」。

究竟女孩子多早發育,稱為性早熟呢?國人女孩八歲以前,男孩九歲以前出現第二性徵,即符合性早熟之定義。第二性徵包含女孩乳房發育、陰毛發育以及月經來潮;男孩則是睪丸、陰莖與陰毛發育。隨著營養攝取充足甚至過盛、食品安全問題以及環境荷爾蒙等因素之影響,全世界人類青春期之啟動時間普遍皆有年輕化之趨勢。在美國甚至下修性早熟之定義至女孩七歲,男孩八歲以前發育。非裔族群甚至下修至女孩六歲,男孩七歲以前發育。

青春期的開始,起源於上游之下視丘促性腺釋放激素之釋放,影響中游之腦下垂體前葉分泌黃體素以及濾泡刺激激素,經血液循環,最後來到下游之性腺,即卵巢與睪丸,促進卵巢與睪丸之成熟與發育,製造雄性激素與雌激素,進而表現出所謂的第二性徵。在這整個工廠生產鏈中,任何一個環節出了差錯,都有可能導致青春期發育之異常。

評估孩子是否有性早熟,我們會了解詳細的病史,包含出生史(是否早產,是否為低出生體重兒,媽媽懷孕過程是否有服用特殊藥物),家族史(父母親身高、父母親青春期發育之年齡、兄弟姊妹之青春期發育狀況、以及其它家族病史),是否有塗抹或服用含雌激素之藥物、食物、化妝品、藥膏(如避孕藥、精油、化妝品等),是否長期大量接觸塑化劑,飲食習慣(是否常吃家禽類皮膚、內臟脂肪、雞精、油炸食品或反季節生產之蔬果)。是否有腹痛、噁心、嘔吐、頭痛、倦怠、視野受限、多喝、多尿等症狀。

身體理學檢查的部分,會評估孩童之身高、體重、身體質量指數,看是否有過高、過矮,過輕或過胖,檢查女孩之胸部、陰部,男孩之陰莖、睪丸,及陰毛發育以評估第二性徵進展之程度。若經評估有安排進一步檢查之需要,可能安排的項目包含「骨齡檢查」(看骨齡是否超前生理年齡),「超音波檢查」(評估子宮、卵巢發育之狀態,以及其他腹腔內器官如肝臟、腎上腺是否有病灶),「血液荷爾蒙檢驗」(如甲狀腺功能、泌乳激素、黃體激素、濾泡刺激激素、雌激素等),若高度懷疑中樞性性早熟,將進一步安排「性釋素刺激測驗」,甚至腦部核磁共振檢查,以評估是否有下視丘、腦下垂體部位之病灶。

大部分女孩之性早熟屬於「中樞性性早熟」,當中真的有腦部病變者佔少數(如腦垂體下視丘處之腫瘤),大部分屬於特發性中樞性性早熟。其它原因還有單純性乳房發育、單純性陰毛發育、單純性月經來潮,「周邊性性早熟」(如卵巢腫瘤、先天性腎上腺增生等)。後續的追蹤與治療取決於性早熟之原因,病理因素造成者需治療根本問題,如手術摘除腫瘤,化學治療,放射線治療,特殊藥物治療等。若屬於特發性中樞性性早熟,則需要定期追蹤。

家長們對於性早熟最大的顧慮之一便是影響未來之成人身高。性早熟會造成骨齡超前,生長板提前閉合,最終造成將來成人身高大打折扣。若預估身高極不理想或年紀太小初經即至,有處理生理期之不便時,經兒童內分泌科醫師評估適應症後,可考慮接受皮下性釋素同族體「俗稱退早熟針」之治療,來抑制青春期的快速進展,並延緩骨齡的快速成熟,挽救逐漸下修的成人身高。

除了造成月經提前以及成人身高不理想之外,性早熟的孩子,將來還會有較高的機會罹患肥胖、第二型糖尿病、高血壓、缺血性心臟病、中風,以及跟女性荷爾蒙相關之癌症,如乳癌與子宮內膜癌。

其實,只要父母親多留意,不難發現孩子已悄悄進入青春期。除了早期發現,早期接受檢查與適當治療,良好的日常生活習慣、正確的衛生健康教育與心理建設也不容小覷!

無論是否性早熟,都應從小讓孩子養成良好的生活習慣,包含飲食、運動與作息:
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