吃椰子油治療阿茲海默症?營養師帶你這樣看

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椰子油可以預防阿茲海默症的故事,是源自於2009年網路瘋傳的影片,在影片中美國俄亥俄州的兒科醫師瑪莉紐伯特(Mary Newport)讓罹患阿茲海默症的先生史蒂夫攝取椰子油後,先生可以畫出完整的時鐘,也開始與人互動,這部影片讓人感到震驚



原來阿茲海默症並不是絕症

在2011年,瑪莉醫師將治療先生的故事寫成了一本治療阿茲海默症的書,讓民眾了解椰子油和阿茲海默症的關係,並在歐美造成一股椰子油旋風…


(圖片/林世航營養師提供)

阿茲海默症是種糖尿病?

阿茲海默症是1907年由阿茲海默醫師(Dr. Alzheimer)所發現的神經退化疾病,患者會出現認知障礙、記憶退化甚至最後導致失能、運動能力極度低落等問題。然而直到今日,阿茲海默症的致病原因都尚未確立。

目前主流的致病假說是由類澱粉蛋白質(beta-amyloid)致病假說:

人類腦中會就會存在類澱粉蛋白質,但是在老化過程中這些類澱粉蛋白質會因為不正常的作用,使得類澱粉蛋白質開始聚集形成不可溶解的纖維斑塊,而且神經細胞內的骨架蛋白也會出現不正常的糾結,這兩個問題都會導致神經細胞死亡而影響腦部生理。

這也是許多阿茲海默症新藥開發時設定的治療標的物!

1970年德國的齊吉霍耶醫師(Dr. Siegfried Hoyer)發現失智症患者的腦部血糖代謝狀況比較低落(註),霍耶醫師的研究團隊陸續發現阿茲海默症患者的腦部出現胰島素阻抗、血糖吸收異常等問題,因此在2004年,霍耶醫師在一本醫學教科書中撰寫了其對於阿茲海默症患者糖類代謝異常的相關發現(註)。

美國布朗大學沃倫阿爾伯特醫學院(The Warren Alpert Medical School of Brown University)的蘇珊教授(Suzanne de la Monte),後續發現阿茲海默症患者不一定有第一型或第二型糖尿病,但腦部也會出現血糖代謝異常的狀況,因此認為阿茲海默症和糖尿病有高度相似性,因此學者提出阿茲海默症為第三型糖尿病的說法(註)。

腦部是個很有趣的組織,平常只會利用血糖作為能量來源,但有些阿茲海默症患者的腦細胞無法由糖類得到足夠能量,進而使神經細胞逐漸餓死並造成腦部功能障礙,這時候如果有替代來源提供腦細胞能量,就有機會減少神經細胞餓死現象和延緩阿茲海默症的病程,而這個能量來源就是酮體(ketones)。

患有輕微阿茲海默症的患者,其大腦灰質的神經細胞葡萄糖代謝率減少13%,但酮體代謝能力不受影響(註),顯示阿茲海默症患者的大腦依然可以正常使用酮體作為能量來源。
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