別小看森林浴!善用「森林癒」可幫助入眠、改善焦慮心情

眾所周知,睡不著是壓力的副作用。在日本,正值工作年齡的男性中,有30到40%說他們因為壓力無法入睡,40%說他們每晚睡不到6小時,而醫生通常建議要睡足8小時。高品質的充足睡眠對我們的健康和福祉至關重要,有助於我們的大腦正常運作,讓我們的荷爾蒙保持平衡,是我們維持免疫系統功能的必要條件。睡眠不足會造成眾多健康相關問題,包括增加心臟病、腎臟病、高血壓、糖尿病和中風的風險。

別小看森林浴!善用「森林癒」可幫助入眠、改善焦慮心情

我想要探究森林浴是否可以改善睡眠模式,因此我在飯山市也對來自東京的12位中年男性上班族,做了森林浴對睡眠效果的研究。

參與研究者早上和下午各花2小時在不同的森林裡散步。他們在這2小時內大約走2.5公里—與他們在正常上班日所走的距離大致相同。我在他們森林浴這趟旅程之前、之中、之後,用睡眠監測器和加速度感應器(accelerometer)測量他們的睡眠活動。這種感應器是一種計數器,戴在手腕上,可以判斷你身體動作的數

量,1分鐘低於40個動作,就代表此人已睡著了。

在森林浴之行之前,這些人的平均睡眠時間是383分鐘;在森林浴的行程當時,每晚睡眠時間增至452分鐘;在旅行之後的那個晚上,則是410分鐘。也就是說,在森林浴旅行期間,這些人的睡眠時間顯著增加,這證明只要在森林裡度過一段時間,可以睡得更好,即使並沒有大幅增加體力活動亦然。

另一項由其他研究人員所做的睡眠研究報告,是探究森林浴如何為一群有種種睡眠障礙的人改善睡眠,這些人有的失眠,或者難以入睡,或者在凌晨就清醒。這一群人在本州西部龍谷森林步行2小時,並在之前、之後的晚上監測其睡眠,再以這兩晚的數據,分別和早上、下午步行的人做比較。

別小看森林浴!善用「森林癒」可幫助入眠、改善焦慮心情

以下是一些調查結果:

•參與者經過2小時的森林步行之後,平均睡眠時間增加了15%,相當於54分鐘。

•參與者在森林裡散步2小時後,焦慮的程度明顯降低。

•森林浴後睡眠品質較佳。

•下午散步比上午散步更能提升睡眠品質。

森林浴能夠改善你的心情

大量的壓力和憤怒、暴躁有直接的關係,這並不是祕密。現代生活教人疲憊不堪,我們同時被拉往各種不同的方向。

因此我想知道,如果你前一夜的睡眠不足,會如何開始新的一天?是站在廚房流理台前喝杯咖啡?還是急匆匆地追趕火車,或是忙著送孩子上學?你一開始上班,是否有堆積如山的事必須盡快完成?這讓你有什麼樣的感受?快樂輕鬆,充滿活力和對生命的熱情?不,我想不會。
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