皮質醇過高不只加速老化 阿茲海默症等7大健康風險和它有關

二十多歲的女性擁有賀爾蒙的黃金標準,在正常情況下,每天會製造少量15~25毫克的皮質醇(同樣年齡的男性每天則會製造25~35毫克)。我們對皮質醇製造如何隨著年齡改變這方面一直都不是很了解,直到最近才知道,皮質醇值會隨著年老而升高。

皮質醇過高不只加速老化 阿茲海默症等7大健康風險和它有關

事實上,在50~89歲之間,男性和女性的皮質醇都會提高20%。其中一個理論是,皮質醇的升高和大多數人中年以後睡眠品質下降有關。還有可能是因為老化的過程,而非壓力,尤其是根據研究顯示,人們一般在50歲以後對生活的滿意度較高,也感覺比較沒有壓力。18~50歲之間的人卻恰好相反。在一項針對超過三十萬美國人所進行的調查中顯示,那些心理健康評分最低的人,年齡都介於35~50歲之間。

另一項會隨著年齡改變的是,細胞會對皮質醇產生更多阻抗。皮質醇過高會導致很多疾病,然而,隨著我們年老,我們不再像二十幾歲或三十幾歲的時候那樣將皮質醇吸收到細胞中(更別提皮質醇過高本身就會加速老化)。這表示隨著身體老化,會有更多皮質醇跑到血液中,而非細胞中。這兩種失調(一個是血液,一個是細胞)意味著我們會感到疲倦(皮質醇過低)和神經緊繃(皮質醇過高)。

【皮質醇過高如何加速老化】

還記得皮質醇的主要工作是讓血糖值保持正常嗎?當妳製造過多皮質醇時,血糖就會過度升高。這可能導致糖尿病前期(其測量值是空腹血糖值介於100~125mg /dL之間)或糖尿病(空腹血糖大於125)。兩者都是加速老化的常見原因(想要減緩老化過程,我們必須避免讓腎上腺負擔過重,以及持續升高的皮質醇)。

更新的數據資料建議,妳應該將空腹血糖值保持在低於87mg/dL。下面是一個小測驗:誰老得快,馬拉松跑者還是西藏僧侶?妳猜對了。馬拉松跑者因為跑步的緣故,所以皮質醇值高出很多、較常受傷,所以老得比較快。

不僅如此,長期皮質醇過高會產生骨牌效應:當腎上腺狂分泌皮質醇時,其他的賀爾蒙則會大幅減低。這是很糟糕的狀況。妳的皮膚會鬆弛,肌肉會下垂。更糟的是,妳的自信和意志力也會瓦解。人生和身體雙方面都不如過去那樣生氣勃勃了。

但最令我擔憂的是:廣泛的研究顯示長期處於皮質醇過高的狀態下,會抑制血液流往大腦。這會對大腦功能帶來負面影響、降低妳的情商,同時加速認知功能的老化。結論是:妳的記憶會開始變差,然後出現失智的症狀。

是的,阿茲海默症在症狀出現之前的三十年就有可能發生了。不對壓力加以控管對大腦是很不好的,而過高的皮質醇症是一個警訊。

皮質醇過高不只加速老化 阿茲海默症等7大健康風險和它有關

七大與皮質醇過高有關的健康風險

1.血糖異常、糖尿病,以及糖尿病前期。皮質醇的主要工作就是提高血糖值。即使是微量的皮質醇升高,像是喝咖啡所引起的,都可能造成血糖上升,增加胰島素阻抗的機會。

2.女性的肥胖、體脂肪增加,以及代謝症候群問題。過多的壓力會讓妳變胖,尤其是在小腹部位,那裡脂肪細胞的皮質醇受體比任何部位的脂肪要多出4倍。
膽固醇:膽固醇,別名膽甾醇是一種類固醇及甾醇,化學式為C₂₇H₄₆O。固態之下是一種無色的結晶。膽固醇廣泛存在於動物體的細胞膜中,同時也是合成幾種重要荷爾蒙及膽酸的材料。膽固醇可以分成兩種,低密度脂蛋白膽固醇及高密度脂蛋白膽固醇。若血液中膽固醇的總含量過高,則發生心血管疾病的機率會提高 ...更多

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