腰痛、下背痛,閃到腰了嗎?復健科醫師談椎間盤退化、突出

相信大部份的人都曾經有過腰或是下背疼痛的困擾,不論是搬運重物過程中忽然感受到腰部劇痛、做運動或工作後發生腰部緊繃,甚至只是睡一覺起來就從腰到下肢痠麻。這些都可能是因椎間盤突出產生的症狀。

腰痛、下背痛,閃到腰了嗎?復健科醫師談椎間盤退化、突出

椎間盤突出是腰椎退化的結果之一

腰椎退化造成的不適症狀表現多變,最常見除了下背痛外還可能有腰椎活動度受限,甚至會痠麻到大腿小腿或腳。但腰椎退化也常沒有症狀,事實上,沒有症狀的年輕人如果做核磁共振檢查也可發現高達1/3有明顯異常。而長期的疼痛刺激甚至會影響中樞神經及周邊神經使痛覺更敏感,造成慢性疼痛(Chronic pain syndrome)。然而,百分之八十五下背痛病人無法歸因單一診斷,這些患者又稱為非特異性下背痛(Nonspecific low back pain)。

要確診症狀來自腰椎退化或椎間盤突出都不是件容易的事情,腰椎X光可以看腰椎椎體間高度有沒有減少,間接推斷椎間盤退化,X光也可以看有無腰椎滑脫、骨刺、椎弓解離、脊椎側彎、小關節病變等等會造成下背痛的可能狀況。若要多瞭解其他可能病因則可以考慮進行核磁共振或電腦斷層等檢查,或是做肌電診斷(Electrodiagnosis)來看有無神經根受損的狀況。

椎間盤可區分:椎間盤內破裂、椎間盤退化及椎間盤突出

椎間盤問題又可分為椎間盤內破裂(Internal disc disruption)、椎間盤退化(Disc degeneration)及椎間盤突出(Disc herniation)。椎間盤內破裂的患者會因為破裂到椎間盤外圈有神經纖維處造成疼痛;而椎間盤突出又可用突出範圍佔椎間盤周圍比例分為突出(Herniation)及膨出(Bulging),但臨床上多統稱為椎間盤突出。

腰痛、下背痛,閃到腰了嗎?復健科醫師談椎間盤退化、突出

椎間盤突出最容易發生在第四腰椎與第五腰椎間及第五腰椎與第一薦椎間的椎間盤,因為解剖構造強度的關係,椎間盤突出最容易發生在椎間盤的後外側,可能壓迫到相對應的神經根,造成神經根症狀如下肢的痠麻痛等感覺,但如果突出的點發生在椎間盤其他部分如中間或兩旁則可能有不同的神經症狀表現。

椎間盤突出的治療

如同其他造成下背痛的原因,多半無法靠單一種治療達到令人滿意的療效,因此,臨床上多採用多種治療同時進行,以期有效改善症狀並預防症狀復發,常用的治療方式如下

運動治療:患者常因害怕疼痛而不敢活動,然而,運動可以改善功能,降低疼痛,加上運動的其他生理好處與極低的副作用可能性,是治療很重要的一環,尤其對慢性患者效果更好。目前沒有特定的運動型式是最有效的,一般而言會針對肌力不足的部分給予肌力訓練,通常是核心肌群訓練如背肌、腹肌及臀部肌肉,來幫忙分擔脊柱壓力。

另外也會對缺乏柔軟度的部位給予伸展運動;而有氧運動也是不可或缺的一環,盡量達到每週五天以上,每次30分鐘中等程度以上有氧運動;最後,還應該分析動作模式,矯正不適當的肌肉收縮、姿勢及儀態。運動應該漸進,依據每位患者給予個別化的運動訓練,由單一的肌群或方向的訓練進展到功能性及動態運動。

其他還有如麥肯基運動(McKenzie is exercise)是針對脊椎引起的神經根症狀如下肢麻痛做處理,或對害怕活動的患者可嘗試的水療等運動。最重要是將運動養成習慣,患者如果對運動計畫有任何問題,也歡迎跟復健科醫師、物理治療師做討論。
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