全球僅「三成」女生選理工科 科學界期待更多女性勇敢追夢

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剛剛過去的2月11日,對60名加拿大姑娘來說是特別的一天,她們在多倫多Facebook總部見到了三位女性科研翹楚。

參與活動的Julia Wagner是一名高中生,她是學校機器人隊唯一的女程式師,也是電腦技術課上唯一的女生。在她看來,很多女生不願意學習理工科,是由於她們認為這些學科都由男性主導。所以,她想用自己的經歷證明,女生學理工科是「很棒的體驗」,更多的女生應該加入科學課堂。

她的想法得到了Facebook蒙特婁人工智慧研究總監Joelle Pineau的肯定,「每個人都需要做選擇,但我們必須要鼓勵姑娘們敢於冒險」。

本次活動由加拿大政府舉辦,是宣傳「婦女與女童參與科學」國際日系列活動之一,旨在鼓勵更多加拿大女性加入STEM領域。STEM是科學、技術、工程和數學四門學科的縮寫。

2016年,聯合國大會將每年2月11日定為「婦女與女童參與科學」國際日,以促進女性充分平等地接觸和參與科學。這個國際日提醒人們,女性在科技界發揮著重要的作用,她們應該更多地參與科學事業。

在所有從事理工科領域工作的加拿大人中,只有22%為女性。因此在聯合國提出鼓勵女性參與科學這一倡議後,加拿大就以實際行動積極回應。在去年的國際女性科學日上,加拿大科學部長鄧肯(Kirsty Duncan)發起了一場名為「選擇科學」的社交媒體宣傳行動。

這位女性部長在本科一年級時受到大學教授鼓舞,立志成為一名科學家。在上任科學部長後,她也希望鼓勵更多女性成為科學界的領軍者。

「我的目標之一是鼓勵更多的年輕女性好奇,挑戰規範,在追求夢想時無所畏懼。把握每一個令你興奮的機會,選擇好奇,選擇科學。」鄧肯說。

參與科學的女性占比低不僅出現在加拿大,聯合國資料顯示,全球只有30%的女性在高等教育中選擇理工科。即便是在美國,女性也只占理工科工作人員總數的24%。聯合國教科文組織2017年報告指出,學理工科的女性比例偏低很大程度上歸因於性別刻板印象的持續存在,女孩們並非在認知能力上有不足,而是在社會化和學習的過程中開始趨於劣勢。所以,女性並非天生學不好理工科。

為了緩解社會化給女性參與科學帶來的後天劣勢,聯合國提出,各國應該增加女性參與理工科的媒體報導量,在理工科教學中注重性別平等,樹立理工科領域的女性榜樣,為女性提供更多的理工科知識輔導。

女性參與科學的理念也逐漸被更多的國家和地區接受,他們除了舉辦科學知識推廣活動,還積極肯定女性科研精神,打造科學界的女性榜樣。例如,在奈及利亞埃多州,州長就十分提倡女科學家敢於突破的創新精神,鼓勵奈及利亞女性借鑒網路資源,通過資訊和通訊技術解決社會問題,在理工科領域取得創新成果。

事實上,在女性參與科學的倡議提出後,我們看到了許多令人動容的故事。去年7月,六名阿富汗女孩幾經波折赴美參加國際青少年機器人設計大賽,她們的經歷就正如她們所獲獎項的名稱——「勇氣」。
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