住房危機節節攀升 英國2020年貧窮家庭將少2000元收入

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英國地方政府協會(LGA)委託英國福利體制顧問公司「實踐政策」(Policy in Practice)進行的一份分析顯示,在福利縮減、租金上揚及通貨膨脹的陰影下,3年後超過200萬個英國貧窮家庭的收入每周將短少約50英鎊(約新台幣2020元)。

這份9日發布的研究指出,在考量福利、稅改、薪資、居住成本與通膨等因素後,雖然全英約700萬個低收戶家庭中,部分在2020年情況有所改善,但整體平均來說,每周收入將比2016年底減少40.62英鎊。

每周收入將減少至少50鎊的家庭中,近2/3為勞工家庭,有84%育有孩童。

福利改革效用不彰


英國首相梅伊。(美聯社)

這份分析的結果,也與政府宣稱可透過提升工資、減稅來舒緩貧窮階級在多年撙節政策與生活成本提升面臨的困境的說法不符。

報告指出,政府提升基本工資、降低低收入者所得稅的政策,並未幫助到最需要協助的族群。約480萬個低收入家庭沒有受益於這些政策。在240萬個受益的家庭中,只有90萬個真正因「統一福利救濟金」(universal credit)而獲益。

英國在2013年開始推動的福利改革中,將低收入、失業、住房等多種福利項目統一為單一筆的「統一福利救濟金」。報告指出,這項作法使領取者的每周收入平均減少11.18鎊(約新台幣452元)。

Two million UK families face £50-a-week cut in income, failed Tory austerity must end now,it's causing real hardship https://t.co/cOIeAxlt0z

— Angela Rayner MP (@AngelaRayner) 9 September 2017

無家可歸的危機趨近

使得收入下滑的主要因素是住屋成本爬升。超過200萬名低收入私宅租戶,於2020年將每周實質損失38.49鎊(約新台幣1555元)。對於育有3名以上孩童的低收入私宅租戶來說,實質損失是每周67.21鎊(約新台幣2716元);沒有孩子者則是每周30.67鎊(約新台幣1239元)。

Policy in Practice highlights the broken link between housing support and rents https://t.co/9gC4gTKUg9 pic.twitter.com/qQvhx75hxZ

— Policy In Practice (@policy_practice) 9 September 2017

現行的住屋補貼政策,也未能因應各地區的租金漲幅調整。在英國西南部,房屋租金預計將在2020年提升20.7%,但東北部只有3.5%。報告警告,住屋補貼不足,可能將導致「負擔能力危機」(affordability crisis)。

英國推動居住權益的組織「庇護」(Shelter)執行長妮特(Polly Neate)表示,這份報告揭露了英國的真實狀態,「一個數百萬家庭每日掙扎於基本居住與飲食需求的國家。」

Shelter's CEO @pollyn1 was on this morning's #VictoriaLIVE speaking about how renting families are forced into debt from frequent home moves pic.twitter.com/jQMHLAPl6J

— Shelter (@Shelter) 8 September 2017

「實踐政策」主任格拉尼(Deven Ghelani)表示,各種福利減損、租金上揚與通貨膨脹的陰影,代表人們越來越無法負擔住屋成本,尤其是私宅租賃部分,「政府必須立刻處理住房市場在數十年間累積出的結構性不平等。」

民眾反撙節情緒增強

已執政7年的保守黨在6月大選中失去多數優勢,財政大臣哈蒙德(Philip Hammond)尤其受到反撙節的民意壓力。6日,約2000名護士在西敏寺舉行示威活動,抗議過去7年的撙節政策使其減少了14%實質薪資,並受工作人手短缺所苦。



英國就業及退休部對報告回應,這份分析預設人們不會為改善自己的生活做出任何改變,「但我們的福利改革計畫可促進就業、協助勞工提升所得,如此他們最終可以不再仰賴福利補助。統一福利救濟金比舊體制更能加速就業、提升就業時間,自從引入福利上限後,已有3萬4000個家庭靠工作收入獨立。」

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