瀕臨滅絕!「牠」的孕期比想像中短 錯過恐終生不孕

獵豹是陸地上速度最快的動物,而牠們現在也正和滅絕的危機賽跑中。最近,德國的研究團隊發現,動物園裡的獵豹為什麼繁殖力特別低的原因,原來關鍵是懷孕的時機,母獵豹適合懷孕的時間,比人們之前認為的還要早而且短,錯過了,可能導致母獵豹終生不孕。

動物園裡,獵豹寶寶或是玩耍、休息,模樣超級可愛。這一個個小生命都特別珍貴,因為野生獵豹數量稀少,人類飼養的獵豹,繁殖能力又出了名的低。而最近一群德國科學家,在長期研究歐洲各地動物園的12隻母獵豹後,發現了背後的原因。

瀕臨滅絕!「牠」的孕期比想像中短 錯過恐終生不孕

萊布尼茲動物園和野生動物研究所科學家指出,「母獵豹首次生下後代的時間會造成差別,牠們最好的懷孕時機是2歲性成熟後到5歲時,如果錯過這個時機會開始產生問題,然後牠們可能就再也無法懷孕。」

生物學家原本假設,壓力是造成獵豹生育率低的原因,但在分析糞便中的壓力荷爾蒙後,發現兩者並沒有明顯關聯。真正的關鍵是,母獵豹適合交配繁殖的時機,比原先以為的早且短暫。母獵豹的發情週期大概是三個星期,也就是說,每一個週期母獵豹的雌激素會上升又下降,如果沒有被孕期和哺乳期打斷,這個循環就會一直重複下去,對母獵豹的生殖器官造成傷害,甚至導致不孕。

萊布尼茲動物園和野生動物研究所科學家表示,「而這雌激素可以傷害子宮卵巢輸卵管,到出現腫瘤水腫沾黏扭轉的程度,然後就會變得非常非常難懷孕。」

如果母獵豹能在2到5歲時首次懷孕,就能提升往後再度成功懷孕的機率。然而,要替母獵豹找到適合交配的另一半困難重重,因為很多時候,公獵豹必須從外地甚至外國的動物園找來,中間還得經過繁雜的手續,常常一晃眼兩年就過去了。

瀕臨滅絕!「牠」的孕期比想像中短 錯過恐終生不孕

而在德國明斯特的另一家動物園,也致力於獵豹的保育工作。經過多年的經驗,他們得到一個結論,就是獵豹不能持續待在一起,要保有遇到其他獵豹時的新鮮感,才能對提高生育率有幫助。

明斯特阿爾衛特動物園管理員說:「這些動物沒有持續待在一起是很重要的,這是我們從經驗中學到的,而且似乎也被證明是正確的,牠們不該習以為常,熟知其他獵豹而感到無趣,見到另一半必須總是令人興奮的。」

現在野生獵豹主要分布於非洲和西亞一帶,在瀕危物種紅色名錄中,被列為「易危物種」,2014年時,國際自然保護聯盟認為野生的成年獵豹只有6674隻。而現在科學家終於揭開圈養的母獵豹不易受孕的原因,或許能改善獵豹瀕臨絕種的危機。

(民視新聞/綜合報導)

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