你的旅行青蛙會算數嗎?還是只會寄明信片?

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草根影響力新視野 琪拉 編譯

每到了繁殖季節,居住在中美洲的公東加青蛙每天晚上就會躲在湖邊,開始一晚無休止的揚聲歌唱。這種喜愛泥巴池塘的小青娃大小不過跟一個核桃殼一樣,但是牠們的聲音卻強而有力,鳴叫來像是雷射槍一般巨大響亮。



當一隻公蛙開始鳴叫,其他公蛙開始跟隨,像是一場歌唱大賽,直到第一隻公蛙終於達到自己肺活量的極限,這時會約六到七隻青蛙一起競賽。這種歌唱比賽會吸引天敵靠近,但是牠們沒有選擇,因為雌蛙們這時正躲在一旁安靜地聆聽,算數,並且與有最多蛙群跟隨的那隻公蛙交配。

在青蛙們靈敏的數字感後面,科學家發現兩棲類動物的大腦對於聲音的訊號與頻率相當敏銳,這讓牠們懂得跟隨其他青蛙的聲音一起鳴叫,或是結束,就像人類的對話一樣,人們懂得在適當的時候加入談天,或在不適當的言論後結束對話。

科學家們已經知道許多動物對於數量很敏銳,牠們不僅會分辨物體的大小,牠們甚至也能精確的知道個體二與四的差別,甚至六十與四十的不同。



像是蜘蛛,牠們懂得有多少隻動物被困在牠們編織的網子中。當科學家把一個動物拿走,蜘蛛會在網子中來回尋找走失的獵物。另外,小型的魚類習慣成群結隊行動,以避免被天敵獵食,牠們對於數算魚群的多寡也聰明。像是孔雀魚,牠們能精準地從第一眼就知道五隻魚的魚群與六隻魚,或是八隻魚與十隻魚的魚群的不同。

事實上,儘管許多人有數字恐懼症,人類天生就有數字感,算數是跨文化的觀念。像是對數字的語言甚至出現的比母親、父親、眼睛、鼻子等還要早,對於數字的說法幾千百年後也都沒有改變。語言學家說,如果我們有能力穿越時空回到一萬五千年前的過去,你對一個那時的人講[五]或是[一],他應該也能懂你的意思是什麼。



但是對於動物有沒有數字感,科學家的看法卻是一直在改變。20世紀中期科學家相信只有人類有數量的觀念,但是這樣的想法卻隨著時代慢慢被調整。現在我們知道聰明的黑猩猩已經有算數的能力。他們經由教導,可以瞭解至少一到九阿拉伯數字代表的含意,會區分三個方塊與五個方塊的不同。

因此,不要小看動物們的數學能力,牠們可能都比我們想像中的聰明喔!

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