奈米科技助攻!中研院領先全球 MERS疫苗將問世

奈米科技助攻!中研院領先全球 MERS疫苗將問世
中央研究院攜手美國團隊,透過奈米技術模仿冠狀病毒外型研發「冠狀病毒奈米疫苗」,證實有助於對抗MERS,該技術已申請多國專利,七年後可望問世。(圖/中央研究院提供)
中東呼吸道症候群(Middle East Respiratory Syndrome, MERS)被稱為「新SARS」,因病毒變異快速至今仍無有效疫苗。中央研究院攜手美國團隊,透過奈米技術模仿冠狀病毒外型研發「冠狀病毒奈米疫苗」,證實有助於對抗MERS,該技術已申請多國專利,七年後可望問世。

中東呼吸道症候群(MERS)由冠狀病毒引起,屬高危險性人畜共通傳染病,致死率近四成。由於中東呼吸道症候群病毒(MERS-CoV)變異快速,目前無任何疫苗與藥物,世界衛生組織(WHO)已將其列為首要對抗之新興感染症之一。

日前中央研究院生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘,與國立臺灣大學獸醫學系副教授陳慧文,攜手美國德州州立大學組成國際跨領域團隊,運用尖端奈米科技,模仿冠狀病毒外型,研發「冠狀病毒奈米疫苗」

薄殼中空奈米粒子發明者胡哲銘表示,疫苗的功能是讓體內免疫系統「以為」身體已被病毒侵略、提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒。因此,許多疫苗便會特地模仿病毒的特性。

該奈米疫苗便是比照病毒,將抗原做成奈米大小,更模仿冠狀病毒表面的「皇冠樣突起」,在薄殼奈米粒子的表面,覆上「蛋白質冠」,進而讓搭載於粒子內部的奈米級強效佐劑,得以一起傳遞予免疫細胞,刺激免疫系統產生抗體,大幅提升免疫力。

冠狀病毒研究專家陳慧文則表示,將此奈米疫苗注入小鼠並深入分析,結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上。同時,此疫苗亦強化了體內T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百動物存活率。

研究成果於近日刊登於《先進功能材料》期刊,該技術已申請多國專利。研究團隊表示,冠狀病毒奈米疫苗正持續與國際團隊合作,於靈長類動物證明疫苗效性後將進入臨床研究。胡哲銘受訪時表時,該疫苗若要問世預計還要七年時間,但該疫苗產生的免疫效用非常強,因此不怕病毒於疫苗尚未問世期間再產生變化。

目前已和中東地區廠商洽談定價,在於沙烏地阿拉伯屬於MERS重災區,估計可能先落地沙烏地阿拉伯。台灣團隊也正積極將奈米疫苗技術沿用於流感疫苗、茲卡病毒疫苗,以及癌症疫苗研發上。

奈米科技助攻!中研院領先全球 MERS疫苗將問世
胡哲銘受訪時表時,該疫苗若要問世預計還要七年時間,但該疫苗產生的免疫效用非常強,因此不怕病毒於疫苗尚未問世期間再產生變化。(圖/中央研究院提供)

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冠狀病毒研究專家陳慧文表示,將此奈米疫苗注入小鼠並深入分析,結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上。(圖/中央研究院提供)
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