生命起源於太空? NASA︰首度在隕石發現「關鍵物質」

生命起源於太空? NASA︰首度在隕石發現「關鍵物質」
科學家不斷探討生命的起源,最新發現隕石中蘊含生命必須物質,示意圖。(圖/ Pxhere )
人類科學家不斷努力探討生命的起源,而這個尋根之旅的觸手也逐漸伸往太空!美國太空總署( NASA ) 18 日公布一份最新研究報告,稱科學家在部分隕石中發現多種「核糖」,這也是生命「關鍵組成物質」,這次的發現或將協助人類往生命起源更往前一步。

日本東北大學、北海道大學和美國太空總署NASA的共同研究小組,在 11 月 19 日發表於《美國國家科學院院刊》的研究中指出,在兩種富含碳元素的隕石中發現了微量的醣類化合物,其中包括核糖、阿拉伯糖與木糖。核糖是 RNA (核糖核酸)的重要組成單位,在多數已知生命中扮演信使的角色,可從 DNA (去氧核糖核酸)複製遺傳編碼,並將其傳遞細胞內類似工廠的核醣體中。

生命起源於太空? NASA︰首度在隕石發現「關鍵物質」
這塊在澳洲發現的隕石中,含有多種「核糖」。(圖/日本東北大學古川善博副教授)

過去科學家也曾在隕石中發現胺基酸與核鹼基等物質,前者可構成蛋白質,後者則是 DNA 與 RNA 的組成成分,但過去從未在隕石中發現「糖類化合物」。這次發現的核糖是在將澳洲等地的隕石粉碎後,經由特殊方法汽化、進行成份分析時發現的。由於碳同位素的比例和地球不同,判斷並不是在墜落時沾上地球的物質,而是包含在隕石內從外太空飛來的。目前推測這個隕石的形成,遠比地球生命出現的四十億年前還要早,當時就連地球是否有核糖的存在都還是未知數。

研究主要作者,日本東北大學副教授古川善博( Yoshihiro Furukawa )認為,這次的發現也為「地球生命要素來自太空」的假說提供了第一個直接證據,合理地解釋了地球上 RNA 的形成過程,並連帶使得生命起源相關假說更為完備。(編輯:潘毅)
NASA:國家航空暨太空總署(英語:National Aeronautics and Space Administration,縮寫:NASA)是美國聯邦政府的一個行政機構,負責制定、實施美國的民用太空計劃、與開展航空科學暨太空科學的研究。 ...更多

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