從觀光秀到藝術殿堂 夢幻少女的奇蹟

寶塚歌劇團的創立、經營與發展
明年就要慶祝創立百周年的寶塚歌劇團,最早源於創辦人日本企業家小林一三想要振興兵庫縣寶塚市的觀光事業,而創立了完全由少女組成的「寶塚歌唱隊」,並贏得觀眾的認同,方才開展了近百年邁向藝術殿堂之路——從招生訓練、精良製作到劇院營運,一條鞭、多面向的經營,打造了寶塚歌劇團的閃亮世界。

看過日本電影《扶桑花女孩》嗎?一九六五年,在日本東北的一個沒落煤礦小鎮,為了振興地區經濟而興建了夏威夷度假村,還特別從東京請來舞蹈老師,教導當地的少女草裙舞,作為度假村開幕演出的重頭戲。

其實早在一九一○年代,就已經有為了吸引觀光客而成立的少女歌舞團。

這要從寶塚創辦人、日本企業家小林一三先生說起,他有一句名言:「電車創造乘客」。小林先生為了將鐵路從大阪梅田延長到寶塚,開通了「箕面有馬電氣軌道」(現阪急電鐵),他凝視著自己創立起的列車駛過兵庫縣寶塚的田野景色,心裡不斷思考著:「該怎麼做,才能讓更多的觀光客願意坐電車來到這裡呢?」於是他蓋了「寶塚新溫泉」及日本國內首座的室內游泳池,但一開始仍然無法吸引太多人潮。後來,小林先生在無意間看到了三越少年音樂隊的表演非常受到當地民眾的喜愛,於是便在一九一三年成立了一個完全由少女組成的「寶塚歌唱隊」。第一期共錄取了十六名學生,並在同年十二月改稱「寶塚少女歌劇養成會」。於此,小林先生不僅是用「電車創造乘客」,甚至還以「少女歌劇創造觀光客」來促進人潮湧進。

首演舞台改建自游泳池 一炮而紅成為觀光重點

「寶塚少女歌劇養成會」的教育方法,是以東京音樂學校所有的規則為範本,僅招收小學畢業十五歲以下的少女,修業年限為三年,期間教授樂理、歌唱、東洋與西方舞踊技巧、歌劇等科目,是當時在日本獨一無二的創舉。

一九一四年四月一日寶塚少女歌劇養成會的首次公演,是給來泡溫泉的客人作為餘興欣賞的免費演出,演出內容有《DOM-BRAKO》(歌劇桃太郎)、《浮達摩》及舞作《蝴蝶》,其華麗的歌舞引起觀光客極大的回響。值得一提的是,首演的舞台竟然是由游泳池改造而成的。這座當時日本首度引進的室內游泳池,因為對於當時的社會趨勢來說還過於新潮,並且規定只有男性可以進入,男女禁止共泳,也因為空間設計的不良,室內通風不甚理想,導致乏人問津,於是最後便乾脆一舉改裝成為劇場。原本的泳池區域全部更換為木質地板的觀眾席,更衣室改造成為擁有小劇場規模的舞台,於是這座由游泳池改造的樂園劇場,便成為寶塚少女歌劇養成會首次公演的舞台。那一年,平均每個月都有一千多名的觀光客入園觀賞。

從觀光秀到藝術殿堂 夢幻少女的奇蹟
↑寶塚大劇場的大廳(寶塚歌劇團 提供)

之後,寶塚少女歌劇養成會的規模愈來愈大,為了讓未來的發展更具前瞻性,並能對日本的音樂歌劇界有所貢獻,便開始正式邀請了專業的藝術創作者加入(如劇作家坪內士行、音樂家金健二與金光子夫婦),並且將組織重新整編,在一九一九年解散了「寶塚少女歌劇養成會」,改設寶塚音樂歌劇學校,「寶塚少女歌劇團」便在此體系的學校制度下正式誕生。
歌劇團的組織及營運的制度與傳統,脈脈相傳直到今日,同時也因為歌劇團與學校在制度上的一體性,所以雙方的期數是一致的,也就是說音樂歌劇學校的十七期生,同時也入團成為歌劇團的十七期生。