北美股市回溫 機票比價小霸王Kayak 將重啟 IPO計畫

2004年創立,從機票比價起家的北美旅遊搜尋服務Kayak,於日前第9次更新其S-1上市公開說明書。原先在2010年底開始輔導,計畫於2011年下半年正式上市的Kayak,運氣很差的碰到去年下半年的股市小寒冬,只好在11月底把上市計畫暫停。冬天過去了,眼看股市也跟著回溫,Kayak於是趕緊加快腳步,預計在近日內又會重新啟動IPO計畫。

與台灣幾乎沒有波動、價差,接近計畫型經濟的機票市場相比,北美旅遊市場簡直就是標準的資本主義自由市場,不但機票價錢天天變化、忽高忽低,你還有各種轉機的排列組合,以及航空公司自家網站和各式線上旅行社的價差,簡直讓一般消費者無所適從。而Kayak的服務,正是幫使用者解決這中間比較機票、價錢的大麻煩。

打開Kayak的網站,你只要輸入出發、抵達的城市,再加上往返的日期,它的搜尋引擎就會自動幫你查找數十個旅遊網站上所提供的機票來源,並把同樣的航班集結在一起,方便你比較價格。如果搜尋的結果太多,你可以進一步透過價格區間、直飛或是轉機、起飛時間、降落時間、機艙、航空公司、飛航聯盟等等個人喜好去篩選。

旅遊界的Google 去年有9億次搜尋

找到喜歡的機票和最便宜的線上旅行社之後,你可以透過Kayak提供的連結,直接跳至對方網站開始訂位,省去再次輸入日期、地點資訊的麻煩,非常的方便。而且除了蒐尋機票,Kayak還可以比較旅館、租車等等旅遊相關服務,因此非常受到旅行者的喜愛。事實上,根據Kayak自己公布的資料顯示,光在2011年一整年中,就有9億次的搜尋在他們的網站被執行,說他們是旅遊界的Google,一點也不為過。

這當然會讓Google非常的緊張,所以2010年砸下重金,一口氣拿出7億美元買下ITASoftware,準備要大舉進軍旅遊搜尋,全力追趕Kayak的領先—這很有可能是得知Kayak的上市計畫後,趕緊做出的防守行動。而ITA旅遊相關軟體的使用者不是別人,正是Kayak和幾乎所有的線上旅行社網站。所以Google一出招,就卡住了所有人的上游。這當然讓所有線上旅遊業者非常緊張,所以透過Fairsearch.org向美國政府提出反托拉斯抗議,而Google最後同意會讓所有人繼續使用ITA軟體至少5年,才解決了這場紛爭,而在2011年4月正式把ITA娶回家。

不浪費任何時間,2011年9月,Google便基於ITA的軟體推出Flight Search機票搜尋服務。雖然一開始只限定查找北美市場的機票,但Google挾著其搜尋引擎龐大的流量優勢,當場讓所有旅遊網站的生意開始變得難做。事實上,當你現在在Google搜尋「Flight Search」,Google自家的機票搜尋是穩穩的排在第一名的位置。

而流量來源正是Kayak最傷腦筋的地方,分析其S-1中提出的財務資料,他們2011年的總營業額達到2.2億美元,較2010年成長31.5%。但同一時間,Kayak在2011年花在行銷上的費用,也高達1.1億美元,不僅占總營業額的49%,也較2010年成長了21%。也就是說,Kayak的31.5%營業額成長,有三分之二是來自推廣活動的增加,這是相當沒有效率的一件事情。

但這似乎不是Kayak一家公司的問題,而是整個線上旅行產業的通病。翻開Priceline.com的財務資料,他們2011年營業額達到43.6億美元,較2010年成長41%。但在同一時間,Priceline.com的2011年行銷費用則高達11.1億美元,較2010年成長58.7%。也就是說,當Kayak的行銷投入與營收成長還有規模經濟的好處,Priceline.com的行銷營收關係卻已到達規模不經濟的程度。難怪它們對於Google的投入這麼緊張,也難怪Kayak要趕快上市,尋求籌碼來增加自己繼續成長的機會。

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