英國民粹衝擊政經,足供台灣警惕!

由於脫歐行動挫敗,加上黨內無情逼宮,英國首相梅伊日前宣布將於六月七日辭去保守黨黨魁,英國國會因而將選出新首相,歐盟則隨即宣布不會重談協議。此舉非但可能導致脫歐危機加劇,更將使英國陷於經濟衰退,政客鼓動民粹造成的困境,當然也就越來越嚴重。

英國脫歐期限由原定的今年三月二十九日,已經拖到十月三十一日。梅伊提出的脫歐協議,三度在議會遭遇慘敗;議員們提出的八大替代方案,包括二次公投、與歐盟建立共同市場、關稅同盟及無協議脫歐等,也無一通過。十七日,朝野脫歐談判破局,下議院領袖和幾名內閣成員,隨後因為不滿梅伊欲在國會進行第四度闖關的新脫歐計畫而相繼去職。

表面看來,梅伊的下台是因為無法擺平黨內,又無力說服在野黨合作,其實這只是導火線,真正的問題毋寧是脫歐政策本身。

脫歐公投之所以能夠通過,主要是當時英國人對歐盟確有諸多不滿,例如:英國是歐盟第二大淨貢獻國,每年需繳付歐盟大筆預算;大量跨境工作者至英國工作,影響英國本地就業機會;英國經常要收拾爆發債務危機的其他歐盟成員國留下的爛攤子;英國無法向歐盟進口商品課稅等等。

時任保守黨黨魁的卡麥隆為了防止對歐盟有疑慮的民眾倒向英國獨立黨,在壓力下承諾舉行脫歐公投;但這些政客對脫歐可能產生的負面影響,卻沒有讓民眾充分理解。例如脫歐意味英國退出關稅同盟,也意味英國退出歐洲單一市場,使英國工業不再享有關稅優惠,歐盟也無法片面與英國洽簽優惠的關稅稅率,導致英國出口產業受到嚴重打擊,外資也會大量減少;但在主張脫歐的獨立黨魁法拉吉和當時保守黨要角、外相強生的口中,卻都是不足為慮,可以輕易解決的問題。

就在政客鼓動下,民粹不斷高漲,脫歐公投最後以百分之五十一點九的支持率通過,並創下自一九九二年以來最高的投票率。這固然是民意的高度表達,卻也埋下了英國經濟衰退的種子。雖然倫敦做為世界金融之都的地位目前尚未動搖,但去年英國GDP成長率由前一年的百分之一點八跌到一點四,創二0一二年最低,今年更可能降到百分之一點二;企業投資從脫歐公投之後就一直停滯,出走公司激增。脫歐帶來的衝擊雖然低於預期,但對英國絕對是失多於得。

毫無疑問,脫歐公投確實值得商榷,這樣一個複雜而影響深遠的重大議題,適不適合付諸公投,由一群並不深入了解其利弊得失的民眾取代議會決定?少數政客煽動民粹而讓全民共同承擔苦果,是不是民主必須付出的代價?又該如何面對?如何解決?這些問題顯然都有待思考。

值得注意的是,本月初英格蘭與北愛爾蘭舉行地方政府選舉,在執政的保守黨和最大反對黨工黨的領導層內,對於脫歐問題仍然分歧嚴重。選舉結果揭曉後,保守黨共丟掉一千三百三十四個地方議員的席位,喪失了對四十四個地方政府的主導權,遭受自一九九五年以來最大的重創;而工黨也沒有占到便宜,一共丟掉八十二個地方議席,主導的地方政府數目減少六個;強烈主張「硬脫歐」的英國獨立黨,不僅沒有增加席次,反而喪失一百四十五個地方議席;中間立場的自由民主黨和無黨派獨立人士,倒是大有斬獲。

英國與台灣情況不同,選舉結果當然也不能類推。不過,脫歐公投造成的亂局,顯然是前車之鑑,不只朝野政黨,所有國人都該冷靜三思。
卡麥隆:大衛·威廉·唐納·卡麥隆(英語:David William Donald Cameron,1966年10月9日-),漢化譯名為甘民樂。現任英國首相、第一財政大臣、公務員事務部大臣和保守黨黨魁,也是英國下議院威特尼選區的現任議員,是英國近二百年來最年輕的首相。 ...更多

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