八旬老嫗緊抱太空夢 NASA耆宿不輕言退休

1958年美國準備發射首枚衛星進入地球軌道時,芬利(Sue Finley)展開她在美國國家航空暨太空總署(NASA)噴射推進實驗室(JPL)的工作。

當時前蘇聯於數月前率先成功發射衛星進入地球軌道,美國急於迎頭趕上。

如今芬利82歲,她是NASA「人類電腦」(human computers)的元老及任職最長久女性之一。人類電腦對美國太空計畫付出重要卻長期鮮為人知的貢獻,包括阿波羅(Apollo)登月任務在內,如今終於獲得肯定。

芬利早年大學輟學,並加入一個女性占多數的數學奇才團體,這個團體的任務是在電子計算變得負擔得起且可靠前,解答出火箭科學家交給她們的複雜方程式。

10年後也就是1969年,太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)登月,因他「為人類邁出一大步」而被緬懷,但正是這些女性的付出提升火箭性能、發明推進器、發展出全球天線網路,讓觀眾收視太空人揚名立萬的實況轉播。

猶如其他許多人類電腦,芬利的故事是當年女性面臨諸多挑戰的最佳寫照。

這位NASA倚重的數學奇才,起初進入職場並不順遂。芬莉原本打算找個秘書工作,卻過不了打字這一關而受挫。她哈哈大笑說:「他們問我:『你喜歡數字嗎?』,於是我回答:『哦,我喜歡數字勝於字母』。」

結婚而搬遷至遠離工作單位的住處後,疲於上下班長途駕駛的舟車勞頓,畢業於加州理工學院(Caltech)的丈夫告訴她,洛杉磯郡巴沙迪那(Pasadena)山丘上有座實驗室不妨去看看。噴射推進實驗室是由加州理工學院創設。

不過為何JPL雇用全女性團隊?她解釋:「當時負責的女主管認為…男人不會聽從她下達的指令,於是只雇用女性,還有就是女性的薪資比較低,她們現在仍是如此。」

芬利夫婦的首個兒子出生早夭後,組建家庭仍是兩人的計畫,為了撫養兩個男孩,1963至1969年她離開職場,不過很快就發現,當個家庭主婦不是她要的,而陷入憂鬱狀態。

她說:「我是個徹底失敗的家庭主婦,我的心理醫生說,我得重返職場。」醫生還說,兩個男孩沒問題。

雖然不願炫耀自己的成就,不過芬利坦承,重返職場的決定在當年頗不尋常,「我覺得當我為人妻又為人母重返職場時,我像是那個年代婦女解放運動的先驅。」
  • 新聞關鍵字: NASA
NASA:國家航空暨太空總署(英語:National Aeronautics and Space Administration,縮寫:NASA)是美國聯邦政府的一個行政機構,負責制定、實施美國的民用太空計劃、與開展航空科學暨太空科學的研究。 ...更多

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