日本隼鳥2號完成任務 將踏上3億公里返家路

日本探測機「隼鳥2號」已完成任務,預計明天從距地球約3億公里的小行星「龍宮」啟程,2020年底回到地球。隼鳥2號很有可能採集到龍宮珍貴樣本,讓日本各界相當期待。

日本放送協會(NHK)報導,日本文部科學大臣萩生田光一今天說,只要隼鳥2號(Hayabusa 2)做好返回地球的準備,明天就將從龍宮(Ryugu)出發。

他說,如果能依照預定日程出發並一切順利的話,2020年12月左右就能回到地球。隼鳥2號成功完成兩次登陸,很有可能已採集到更接近太陽系與生命起源之謎的珍貴樣本,期待能藉此獲得新的知識。

隼鳥2號2014年12月順利從鹿兒島縣的種子島宇宙中心發射升空,2018年6月抵達龍宮周邊。到返回地球的整個計畫,約需花費289億日圓(約新台幣80億4000萬元)。

隼鳥2號2月22日成功登陸龍宮,7月又成功二度登陸,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)團隊認為,小行星上的岩石保留著太陽系46億年前誕生時的痕跡,可說是「時空膠囊」,這些砂石很可能保有太陽系誕生初期樣貌,有助解答生命起源。

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