裝修找不到設計師怒開網站,10 年後估值 40 億美元

裝修找不到設計師怒開網站,10 年後估值 40 億美元
許多人提到創業,想到的就是專利與技術,不過,成功的創業契機有時並不是來自鑽研技術,而是解決自己的問題,因為自己會碰到的問題,也常常是別人會碰到的問題。房屋裝修設計媒合平台 Houzz,如今月活躍使用者達 4,000 萬,估值達 40 億美元,當初就是創辦人夫妻倆,因為想裝修家裡,卻發現找合適的設計師難如登天,一氣之下創立的。

Houzz 創辦人 Adi Tatarko 原本任職於投資公司,先生 Alon Cohen 則原本是 eBay 資深工程總裁,本來沒有想到要創業。2009 年,當年兩人都 48 歲,想要重新設計裝修位於加州的住家,兩人想到許多如何改建裝潢的主意,很興奮的討論,一旦進入執行階段,卻發現比想像中困難,想找到跟兩人心中願景觀念相同的設計師與建築師,真是難如登天。光是找人就要搞到天荒地老,怎麼辦?都 2009 年了,萬事不決問網路!結果發現相關的討論區與平台服務少之又少。

於是兩人決定乾脆自己開一個平台,Houzz 就此誕生。一開始,夫妻兩人也不把它當成創業而是業餘興趣,兩人仍然繼續全職工作,網站平台也只是社區分享性質,最初網站只有 20 個使用者,全都是兩人小孩學校的同學家長,以及一組為他們裝修房子、來自舊金山灣區的建築師與設計師。網站最初的內容,就是由這組建築師與室內設計師發表文章與照片,以及提供一些產品建議,網站平台媒合想裝修房子的客戶,以及能幫助他們的專業人士。
志同道合的員工難尋
建築師與室內設計師很快把網站介紹給自己的客戶,於是用戶快速成長,過了 6 個月,他們收到來自紐約與芝加哥的要求,希望能在網站開設紐約與芝加哥專區,不知不覺間,用戶暴增到 35 萬人。於是 2010 年,兩人決定辭去原本工作,全職創業,他們從矽谷創投家歐倫祖夫(Oren Zeev)取得第一筆 200 萬美元投資,用這筆資金雇用第一批員工。

創業最大的挑戰之一,就是找員工,有很長一段時間,夫妻兩人有 50% 的時間都花在找員工,兩人親自面試每個應徵者,因為他們深信員工必須要與公司有一樣的願景,才是成功的關鍵。Houzz 並不向用戶收費,不論有裝修需求的用戶或專業人士,主要營收來自電子商務,網站銷售產品抽成 15%,此外也有廣告欄位收入,收費提供專業人士的特別推薦欄位。

創業 10 年後,Houzz 如今月活躍用戶達 4,000 萬,估計市值 40 億美元。Houzz 的成功經驗,說明創業不是從技術出發,根本終究是解決問題。所以在日常生活遇到問題,或許不要只忙著抱怨,那可能正是創業的好機會。
‘Before we knew it this little website had 350,000 users’
(首圖來源:Flickr/TechCrunch CC BY 2.0)
創投:創業投資(英語:Venture Capital,又譯稱為風險投資,簡稱創投),主要是指向初創企業提供資金支持並取得該公司股份的一種融資方式。創業投資公司由一群具有科技及財務相關知識與經驗的人所組合而成,經由直接投資被投資公司股權的方式,提供資金給需要資金者(被投資公司),以協助被投資公司獲取更大的利潤為目的,所以是一追求長期利潤的高風險高報酬事業。 ...更多

社群回應
PChome會員回應