教有氧忘了帶音樂卡帶怎麼辦?倫巴就此誕生

教有氧忘了帶音樂卡帶怎麼辦?倫巴就此誕生
創造倫巴(Zumba)的倫巴健身(Zumba Fitness),不僅在全球有無數教舞師,銷售教學影片,還登上遊戲機包括任天堂 Wii 與 Xbox 360 的 Kinect,公司價值在 2012 年就估計超過 5 億美元,創辦人身價超過 3,000 萬美元,更創造了全球無數工作機會,這一切,都源於創辦人的一次粗心大意。

1986 年,日後的倫巴健身創辦人貝托‧裴瑞茲(Beto Perez,見首圖)只有 16 歲,當年他還在故鄉哥倫比亞西南部的卡利市教有氧舞蹈,原本他教舞使用的音樂帶,是雇主準備的美國流行音樂選集,包括瑪丹娜與麥可傑克森等知名美國明星的歌曲,但這天,他卻粗心把音樂卡帶忘在家裡,這下可糗了。

他手邊只有車上自己聽的混合音樂選集,是他從電台廣播錄下的拉丁歌曲,包括騷莎與美倫格音樂,他情急生智,只能就這捲卡帶拿來將就使用,然後臨時想出配合的舞步。要怎麼過學生這關呢?他告訴學生,今天不跳平常的那些歌曲,他準備了「特別課程」,接下來 30 分鐘內,他不斷改善加強,總算混過了這堂課,學生毫無察覺根本是他臨時編的舞,還比平常跳美國歌曲時更投入。

貝托的臨時急就章大受歡迎,於是他明白拉丁音樂與旋律更有韻律感,從此之後他就以拉丁歌曲來教舞,配合寫意的舞步,很快一傳十、十傳百,每上一堂課,口碑傳播出去,下一堂就又有更多人想來上課,以至於教室門口大排長龍。他的課程在卡利成功了,隨著知名度提升,進軍哥倫比亞首都波哥大,這成為倫巴舞的起源,不過,此時倫巴之名尚未出現,貝托這時稱呼課程為「韻律熱舞」(rumba)。

非法移民美國生活困難,靠開班教舞逆轉人生

貝托的舞蹈熱情從 8 歲時就開始,他看了美國歌舞電影《火爆浪子》之後,就燃起對舞蹈的熱愛,他在充滿拉丁音樂的街道與夜店成長,但也熱愛美國舞蹈,但出身於單親家庭,他 14 歲就得工作補貼家用,為了生活什麼都得做,包裝生鮮商品、營建工地、賣冰淇淋、咖啡店員,但他的興趣始終是音樂與舞蹈,這是他到有氧舞蹈教室教舞的原因。15 歲時,他的單親媽媽拋棄他,一個人前往美國開始新生活,並在遭流彈波及後移民美國成功,之後 10 年母子倆都沒再見過面。

貝托繼續在哥倫比亞經營了 13 年,舞蹈教室持續成長,他甚至受哥倫比亞出身的巨星夏奇拉雇用為某些歌曲的編舞師。但儘管在哥倫比亞成功,貝托仍然與母親當年一樣追逐美國夢,於是 1999 年,他踏上母親的前例,非法移民到美國,來到邁阿密。移民生活比想像更困難,因為他英語不好,身上更沒帶多少錢,結果一開始竟然得睡在公園長椅上,好一陣子才能遷入公寓。

當他開始能開班教舞,狀況立即好轉,拉丁音樂的韻律讓所有人眼睛一亮,與當時美國其他的健身有氧都大為不同,參加者都興奮不已,很快他重複了哥倫比亞的成功,班班客滿,但是他只懂教舞,並沒有想過該如何把這股能量轉變為品牌新創企業。

不只是教舞,「訓練授權教舞師」才是最大商機

2001 年時,一位向貝托學舞的哥倫比亞裔女士,向他介紹她的兒子亞伯托‧皮爾曼(Alberto Perlman),皮爾曼原本在科技產業任職,當 2000~2001 年網路泡沫崩潰,他沒了工作,賦閒在家,皮爾曼的母親覺得舞蹈老師「很神奇」,介紹兩人認識。皮爾曼原本對英語破破爛爛的貝托沒有太大興趣,但看過他教課後大為改觀,他認為熱舞加上迷人的音樂,打造健身課程,將是電視購物台的大熱門產品。

皮爾曼覺得貝托的課程,就像在週六從夜店吸取最新流行舞蹈精華以後,週一拿來教室轉化成健身課程,他立刻找來老友與生意夥伴,也是哥倫比亞裔的亞伯托‧阿吉翁,阿吉翁也已從妹妹那邊聽說貝托的舞蹈教室,3 人決定共同創業,名稱呢?就從「rumba」改字創造新名字:「Zumba」,倫巴的名字正式面市。

創業之初,3 個人想到的只是從低預算電視購物台頻道銷售教舞錄影帶,創業維艱,資金匱乏,只能因陋就簡,影片的拍攝地點是阿吉翁自家車庫,而背景只是用床單充當布幕,賣錄影帶賺不了什麼錢,不過倒是引來許多人前來接觸,希望能授權教倫巴,於是開始轉型為訓練授權教舞師,沒想到這才是最大商機所在,2003 年時就已經有 150 人簽約取得授權,2004 年大增到 700 人,此後一路大幅成長。

倫巴年營收達上億美元,歷久不衰有原因

如今倫巴在全球有超過 10 萬名授權教舞師,要取得倫巴的官方授權,要收費 225 美元進行師資訓練課程,畢業後每月付約 30 美元授權費用,已取得後續不斷訓練,CD、DVD 教材以及編舞指導。其他營收則來自周邊商品,包括衣服、音樂還有主機遊戲,年營收達上億美元。
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