【醫學常識】精神醫學部醫師談思覺失調症

【醫學常識】精神醫學部醫師談思覺失調症
一位25歲的小姐高中時唸第一志願,成績優異考取國立大學,學業順利,卻在大三那年開始聽到有聲音在咒罵她,認為有人在調查她,覺得旁邊的人都知道她在想些甚麼。這些感覺影響了她的情緒跟注意力,甚至無法讀書跟參加考試。家人起初以為是她壓力大,但眼見狀況日益嚴重,便帶她到醫院求助,並在醫師建議下住院治療。

在治療後,幻聽跟妄想的狀況明顯得到改善,但覺得吃藥會造成身體僵硬,而且認為自己好了便自行停藥。後來病情復發數次,因此中斷學業。在精神科團隊人員的鼓勵下,她慢慢理解自己得了「思覺失調症」,醫師也為她調整了比較沒有副作用的藥物,幻覺也明顯減少。她可以重拾小時候彈琴的樂趣,也嘗試去報考殘障特考,旁聽音樂系的課程,希望能再找回自己的人生。

台大醫院新竹分院精神醫學部余正元醫師表示,大腦是全身最精密、最複雜的器官,舉凡感覺、動作、思考、睡眠、慾望等,都是透過大腦細胞彼此協調,才能發揮正常的功能,而大腦細胞之間的聯繫,則需要許多神經傳導物質來調節。當這些化學物質「失調」了,「思考」和「感覺」就可能變得異常,出現奇怪的想法或是異樣的感覺。簡單來說,可以把「思覺失調症」想像成大腦的內分泌失調。

「思覺失調症」在過去被稱為「精神分裂症」,2014年才正式更名。許多病友因此更願意進入醫療體系,接受評估及治療,從而降低症狀干擾之苦,也減輕了家人照顧的負擔。目前沒有單一原因可以解釋為什麼會發病。研究發現,有「思覺失調症」家族病史的人,親等愈近,發病機會愈大,基因遺傳並不能解釋全部的病因。心理素質和社會環境因素也扮演相當重要的角色。

「思覺失調症」從字面意義來解釋,「思」指的是「思想、思考」,病人在思考形式上可能會變得混亂、空洞、跳躍、沒有邏輯,在思考內容上可能會出現「妄想」症狀。「覺」指的是「感覺、知覺」,病人可能會經歷異樣的感官經驗,例如「幻聽」。其他症狀還包括:雜亂無章的語言,混亂或僵直的動作,以及表情淡漠、社交退縮、缺乏行為動機等。

在症狀很明顯很嚴重的階段,往往需要藥物治療。近年來,亦有施打長效針劑的治療模式可供選擇,不僅可以提升治療的穩定性,也可以減少每日服藥的負擔。隨著藥物研發技術的進步,藥物治療的副作用也隨之減少。當精神症狀漸趨穩定,除了繼續維持藥物治療,也需要併入心理治療以及精神復健。持續提升病友的人際互動、社交技巧、生活適應,也有機會協助病友熟習特定的技藝,回歸社區生活。

台大新竹分院精神醫學部余醫師期盼透過更多討論,讓更多人認識精神疾病,不再畏懼,也不再汙名。在幫助病友康復的路上,社會大眾能有滿滿的理解與包容,誠心接納、真心關懷、衷心祝福。

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