美國失業潮兇猛 再添660萬人申請救濟金

美國就業市場在武漢肺炎肆虐下崩壞,最新數據顯示,上週660萬人初次申請失業給付,3週來累計超過1600萬人。民眾生計出現問題,連帶危及占美國經濟約7成的消費支出。

美國勞工部今天公布,截至4日當週,全美660.6萬人初次申請失業給付;前一週數值經上修後達686.7萬人,為1967年採用季節調整數據方式以來最高水準。向來平緩的4週移動平均線從266.6萬人衝上426.5萬人。

2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情升溫,全美多地3月中旬起陸續推行居家防疫措施,大量商家停業,以減薪、裁員或放無薪假度過難關。隨著經濟大規模停擺,美國就業人口連續成長113個月的史上最長擴張期劃下句點。

疫情前後的美國就業市場有天壤之別。3月中旬前,全美每週僅20多萬人初次申請失業給付;過去3週,失業給付申請總數暴增到1678萬人,遠超過2008年全球金融海嘯後經濟衰退期累積多月的水準。

勞工部數據顯示,截至3月28日當週,全美745.5萬人接受失業救濟,較前一週暴增439.6萬人,超越2009年5月以663.5萬人寫下的紀錄。

美國3月失業率從半世紀低點3.5%升至4.4%,但數據彙整時經濟尚未大規模停擺,無法完整反映失業潮嚴重程度。前聯邦準備理事會(Fed)主席葉倫(Janet Yellen)認為,美國失業率可能已達13%,第2季經濟折合年率估計萎縮至少30%。

美國經濟短期內不易恢復正常,難以判斷失業給付申請人數何時達到高峰。但經濟學家普遍預期,未來幾週仍會出現數百萬人的數字。

原因之一是聯邦政府2兆美元經濟援助方案擴大失業給付範圍,納入獨立承包與自雇經營人士。此外,由於失業人數激增,塞爆各州勞工機關網站與電話線,工作人員仍在消化來不及處理的案件,這些都可能反映在未來幾週的數據上。

葉倫警告,經濟停擺如能早日結束,企業或許會找回疫情期間暫停聘用的員工;停擺時間一旦拉長,企業寧可省錢度日,這些員工就愈難挽回工作。

聯準會為減輕疫情對經濟的衝擊,3月將基準利率降至趨近於零、無上限收購美國公債等資產,並於今天公布上看2.3兆美元的貸款計畫詳情,運用美國國會授權財政部提供的資金支援各州、城市與中小企業,並首度將投資評等較差的公司債券納入收購範圍。

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