韓國生技抗疫打響品牌 政府強力支持成外資亮點

防疫產業鏈(中央社記者廖禹揚台北27日電)2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情從中國開始蔓延,橫掃全球,韓國也難以倖免。但韓國以優越的生技產業抗疫成果,卻令世人刮目相看。

今年3月,韓國從第一波每天數百例確診的爆炸性失控,到靠著不封城讓新增病例下降,「得來速」快篩打響全球知名度,美國總統川普也致電給韓國總統文在寅請益防疫,讓韓國檢疫試劑等重要防疫設備出口量節節攀高。

截至8月20日為止,今年韓國出口的檢疫設備總額已接近1兆韓元(約新台幣250億元),根據韓國關稅廳統計,韓國除在疫情爆發初期搶得先機,率先研發出檢驗試劑組出口,原先趨緩的疫情在8月捲土重來後,自韓國出口額再次回升,顯示韓國檢疫產品在國際市場上仍占有優勢。

在這波防疫商機中搶得先機的大將之一、韓國生技公司Seegene在接受美國有線電視新聞網CNN專訪時透露,在韓國出現首例確診前,Seegene就已決定暫停生產50多種產品,全力投入防疫相關研究,因此才能在2月初就推出第一版檢驗試劑組。

此外,政府的大力支持也是韓國生技產業在此「疫」中先下一城的主要原因之一,韓國疾病管理本部將一般可能耗時一年半的許可程序縮短至一週內完成,Seegene研究所長李大勳(譯音)也說,「從來沒看過疾病管理本部那麼快就發出許可」。

生技醫療產品因攸關人命,長期以來發展出許多事前管制規定,在台灣也是如此,業者必須通過重重關卡,投入大量時間及經費,才能取得臨床試驗等各項許可,因此從藥物研發到正式量產上市,通常都需要花上10幾到20年時間,也是當前台灣業者在研發藥品與疫苗所遇到的最大難關。

韓國政府為何能如此快速縮短審查程序?

實際上,韓國並非是因疫情爆發才匆匆發出許可,雖然國內疫情爆發的確為韓國當局帶來時間壓力,但早在2017年,韓國政府就已注意到生技相關事前管制規定,使技術革新及產業化速度減緩的負面影響,組成改善工作小組,著手修改相關規範。

根據韓國生技政策研究院今年公布的2019生技白皮書中指出,美國、歐盟及日本等先進國家,都早已針對相關法令進行修訂,以在生技技術及產業發展上取得先機,培育具未來性產業。而韓國雖然還在進行法令修訂工作,但在改善相關管制規定及審核效率上已有明確共識及執行方向,有助在這次疫情中彈性因應。

除檢測試劑外,為有效終結疫情,各國藥廠紛紛投入治療劑及疫苗研發競賽,韓國也不例外,韓國藥廠賽特瑞恩(Celltrion)研發的抗體治療劑CT-P59在韓國及英國都已取得臨床試驗許可;韓國生技公司SK生物科學(SK Bioscience)也將協助生產英國牛津大學和英國藥廠阿斯特捷利康合作研發的新型冠狀病毒實驗疫苗。

這些成果當然不只是倚靠檢驗試劑組的一戰成名,而是韓國政府與生技產業多年來爭取與國際藥廠及研發機構合作所奠定的基礎。韓國政府從1980年代中開始鎖定發展生技產業,對生技產業研發領域投注預算更從1990年代起持續增加,在2005年就已達到年投資約7000億韓元(約新台幣175億元)水準,近年則維持在每年3兆韓元上下。

在吸引國外資金及技術上,韓國政府祭出所得稅、土地稅、關稅減免等各項稅金減免優惠,依外資投資金額向研發中心提供最高15%資金支援,甚至設有外資直接投資企業專用園區,提供在韓投資外企低價土地,並允許外資企業參與國家開發計畫、享有與韓國國內研發中心同等待遇,提高外企向韓國投資資金及技術的意願。

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