越南台商打造農業晶圓代工廠 1公斤種子值千萬

「代工」是台商在全球產業鏈分飾的重要角色之一,越南台商賴宏南20多年來幫全球蔬菜種子公司代工生產茄科「F1種子」,1公斤要價40萬歐元(新台幣1334萬元),比黃金還貴。

賴宏南是林台有限公司總經理,他在1994年至越南林同省大叻市開拓茄科採種業版圖。歷經近30年耕耘,目前擁有5個農場、1000座溫室、共占地32公頃,每年幫全球客戶生產1萬2000公斤的茄科「F1種子」。

所謂「F1種子」就是雜交而得的第一代種子。賴宏南舉例,假設客戶提供一種「很甜的」與另一種「很抗病」的「父母本」(原種),採種業者的任務就是將「父母本」分別栽種後進行雜交,最後從熟果中取得又甜又抗病的「F1種子」。

賴宏南指出,幫茄科雜交的人員必須搶在花蕾未成熟時「除雄」,亦即以人工方式將雌雄同體的雄花除去,只保留「母本」的子房;再取用「父本」的花粉進行人工授粉,以生產出兼具「父母本」雜交優勢的「F1種子」。

賴宏南說,從遺傳學來看,茄科只有「F1種子」能兼具「父母本」雜交優勢。如果是「F1種子」的下一代「F2種子」,因基因重組,表現「返祖」現象,進而種出品質參差不齊的果實。因此農民每年都必須購買「F1 種子」,這也是採種業的生財之道。

賴宏南表示,品質合格的「F1種子」,首先發芽率必須要高於92%;之後「親子鑑定」確定種子純度在98%以上;再經「健康檢查」確保沒有種傳病害。若有一項檢測不合格就會被整批退貨,相當考驗生產管理端的能耐。

走訪林台位於大叻海拔850公尺至1100公尺的農場,每進入一座溫室,就要換一套衣服、戴手套,還要消毒、清潔,目的就是防範員工作業時將其他品種的花粉帶進不同溫室,而生出「隔壁老王的種」或感染其他病害。

林台一年要幫全球客戶代工生產300、400種茄科「F1種子」,每天手上會有30至40個品種運作中。由於採種業仰賴大量人力,每一時段都會有700、800名員工同時作業,還必須配合種子生長期跟著24小時全年無休。

每一品種從育苗到收成「F1種子」大概需要花費7個月,林台員工在將花蕾「除雄」後要先綁上不同顏色的毛線,授粉後再纏上鐵圈,以此作為辨識,透過細膩的管理流程降低每一環節的出錯率。

賴宏南比喻,種子是農業之本,採種業就像是「農業界的晶圓代工」。由於大規模管理不易,因此最珍貴蕃茄品種,每粒「F1種子」市價可達1歐元,客戶端1公斤可賣到40萬歐元,比等重的黃金還值錢。

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