台美BTA 美貿易代表:時間不夠且爭端未解

【本報綜合報導】台美雙邊貿易協定(BTA)談判遲未展開,美國貿易署(USTR)代表萊特海11日首次說,任內談判時間不夠、美台尚未解決貿易爭端都構成障礙,與外界懷疑他致力保全美中貿易協議沒有關係。

總統蔡英文去年8月宣布鬆綁美國牛肉與豬肉進口限制後,50位跨黨派聯邦參議員致函萊特海澤(Robert Lighthizer),敦促展開美台全面貿易協定談判程序,美國貿易代表署卻遲遲沒有動作。

萊特海澤對中國態度一向強硬,去年1月美中簽署首階段協議緩和貿易戰後,他卻不遺餘力捍衛中國。紐約時報曾報導,萊特海澤不願和台灣展開雙邊貿易協定談判,與美國國務院、國防部、商務部及白宮國家安全會議(NSC)支持強化美台關係的官員作對。

華爾街日報11日報導,萊特海澤澄清,美台未啟動雙邊貿易協定談判與保全美中首階段貿易協議無關,而是因為締結貿易協定需要經過多道法律關卡,任內時間不夠,當前美台貿易關係也構成障礙。

萊特海澤說:「我們與台灣有龐大且不斷擴增的貿易逆差。我們和台灣顯然有貿易爭端,而且尚未解決。」
前美國代理副貿易代表柯特勒(Wendy Cutler)去年11月在一場研討會指出,台灣鬆綁美豬美牛進口限制是重大里程碑,但全面貿易協定談判困難且耗費大量時間,她建議美台從少數特定議題著手,以「堆積木」方式為雙邊貿易協定奠定基礎。

首屆台美經濟繁榮夥伴對話當月在華府舉行,雙方簽署合作瞭解備忘錄(MOU),推動討論經濟合作、第5代行動通訊(5G)乾淨網路等議題,並確立半導體領域戰略合作為優先項目。

萊特海澤是推動華府強硬面對中國貿易作為的關鍵人物。在任近4年來,他協助將保護主義從美國決策邊緣推向核心,並建議即將上任的拜登政府持續對中國貨品課徵懲罰性關稅、為保護美國政策而削弱世界貿易組織(WTO)、讓美國企業更難將部分業務遷往海外。

美中2018年打起貿易戰,對彼此大量貨品加徵關稅。雙方2020年簽署首階段貿易協議,中方承諾兩年內增購2000億美元美國貨品與服務,美國仍持續對每年進口約3700億美元的中國貨品徵收懲罰性關稅。

據報導,美國總統當選人拜登的經貿團隊認同萊特海澤對中國的看法,但拜登幕僚表示,總統川普政府未成功迫使北京推動美方期望的長期改革,包括減少政府支持產業、保護美國企業商業機密,川普政府同時與美國盟邦挑起爭端是癥結之一。

拜登打算揚棄單邊行動,與盟邦打造他口中的抗中「統一戰線」,和歐洲與亞洲夥伴商量後再決定如何處理對中國貨品加徵的關稅。

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