骨本就是老本 女性好發的骨質疏鬆症

撰文/中國醫藥大學附設醫院 骨科部 洪誌鴻醫師

骨質疏鬆症和退化性關節炎常常困擾著年長者,一般民眾雖然對這兩個病名不陌生,卻也常常分不清楚。顧名思義,骨質疏鬆症就是骨質變脆弱了,平日不太有症狀,然而一旦碰撞跌倒,就容易導致骨折。退化性關節炎則是關節的發炎,當動到退化的關節時會覺得疼痛。

以上是這兩種疾病在臨床症狀上的差別,現在就來進一步了解什麼是骨質疏鬆症,這是女性最常見的健康隱憂之一。

骨本就是老本 女性好發的骨質疏鬆症

骨質疏鬆症(osteoporosis)的字義是「多孔的骨頭」(porous bones),它是 一種鈣質由骨骼往血液移動的礦物質流失(demineralization)現象,骨質量減少,骨骼內孔隙增大,呈現中空疏鬆的狀態,速率則取決於破骨細胞(osteoclast)和成骨細胞(osteoblast)活性的消長。骨質疏鬆症需和軟骨症(osteomalacia)有所區別,軟骨症是維生素D缺乏所致。

骨質疏鬆症的表面症狀為骨質流失和骨組織破壞,骨質因而變得脆弱,大大增加了骨折的可能性。根據世界衛生組織的指引,骨質疏鬆症的定義為當一個人的骨骼礦質密度比一個25歲健康女性的骨骼礦質密度低於2.5個標準差即稱之。

危險因子

骨質疏鬆症的危險因子包括:性別(尤其是女性)、太早停經、種族(尤其是白人和亞洲人)、骨頭結構較細、身體質量指數(body mass index,BMI)過低、抽菸、酗酒、活動量不足、有家族病史。

它主要分為原發性骨質疏鬆症和繼發性骨質疏鬆症兩種。原發性骨質疏鬆症又可分為停經婦女的骨質疏鬆症(I型)和老年性骨質疏鬆症(II型)。更年期引起的骨質疏鬆症主要影響踏入更年期後的女性,隨著女性荷爾蒙的分泌減少,骨質也會慢慢流失。因年老所致的骨質疏鬆症則與鈣質流失有關,無論男性或女性都同樣會受到形響。

臨床表現

骨質疏鬆的臨床表現主要集中在3個方面:

骨內礦物質含量減少(主要是鈣),「鋼筋和水泥」的比例發生變化,骨的硬度降低了。

骨的微細結構發生變化,所謂微細結構主要是骨小梁斷裂,好像房子大梁沒斷,椽子卻斷了一樣,這也是骨質疏鬆會疼痛的原因之一。

骨的韌性降低,骨質疏鬆不僅是礦物質含量減少,骨的有機基質,也就是「鋼筋」, 也發生變化,影響了骨的彈性,造成韌性降低。

骨質流失

人類的骨骼質量(peak bone mass)通常在30-40歲之間就會達到巔峰,隨後開始走下坡,漸漸出現礦物質流失現象。一般來說,女性骨質流失最快的時期是停經後5年內,脊椎密度平均每年減少3-6%,而50%以上年過80歲的女性會有骨折的經歷。男性骨質流失的速率較為穩定,在達平均巔峰骨骼質量後,依據不同部位,每年流失約0.5-2%。

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