針灸輔助不孕症治療

撰文/中國醫藥大學附設醫院 中醫婦科 謝宜庭醫師

「全球瘋針灸」是國內知名康健雜誌在第248期下的標題,針灸除了止痛效果、改善癌症治療副作用、緩解中風後遺症、憂鬱助眠等,針灸在婦科對於不孕症治療輔助也深受國外風靡,許多美加的大型不孕症中心已有針灸師進駐服務,保險也納入給付。

針灸輔助不孕症治療

台灣的情況

台灣的臨床統計則發現,國內不孕症比例約10~15%,也就是說,每7對夫妻就可能有1對不孕。於2015年開始由中醫師全國聯合會提出的「全民健康保險中醫提升孕產照護品質計劃」公告施行,至今已邁入第5年,服務人數也已經從初期3100多人,成長到去年高達6200多人,顯示在求子路途中、中西醫雙管齊下情形很常見,全民健康保險會並於2020年預算編列高達9000萬經費,鼓勵不孕夫妻及習慣性流產者搭配中醫助孕、保胎。

不孕症的西醫治療常包括幾個連續的階段(1)卵巢刺激(2)取卵(3)胚胎移植等,那針灸在這些治療中所扮演的角色或機轉為何呢?

調節下視丘-腦下垂體-卵巢(hypothalamic-pituitary-ovarian (HPO) axis)生殖軸,透過雌激素調節和增加的b-內啡肽以調整內分泌系統的平衡,對於排卵性不孕女性可透過此機制來刺激排卵。

影響血管內皮生長因子(vascular endothelial growth factor (VEGF))促進血管新生,以增加子宮和卵巢的血流量,提高子宮內膜和卵泡的接受能力(endometrial and follicular receptivity)。進而改善卵泡產生的卵母細胞的質量,有助於修復植入所需的子宮內膜。

針灸可以降低子宮收縮情況,防止胚胎移植後的胚胎排出。

降低卵泡液中的TNF-a水平,減少顆粒細胞的凋亡並改善卵母細胞質量,進而增加卵母細胞的質量提高試管嬰兒病人的妊娠率。

與免疫不孕相關,可藉由局部和全身增加Th2細胞提高妊娠率。

目前已知壓力對於試管嬰兒的成功率是有所影響的,針灸可以減輕不孕病人在接受治療時的壓力,焦慮和沮喪。

在精蟲方面針灸透過減少脂質過氧化或生殖器炎症,增強免疫反應,改善睾丸血液流動維持睾丸局部低溫以提供合適精子產生和存活所需的的環境,或是增加精漿內鋅與果糖濃度,使精蟲品質進步。

針灸輔助不孕症治療

針灸的輔助不孕症治療的實行時機?

根據幾項研究,發現不僅在只有在胚胎移植當下,若能從卵泡期到植入期進行針灸,對於試管嬰兒成功率都更好,有時甚至會建議病人在準備進入療程之前1-3個月,或是多次失敗之後至中醫進行調理。

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