有「 凍」有機會 女性提前為自己保存生育力

撰文/中國醫藥大學附設醫院 生殖醫學中心 許希珍醫師

凍卵的人越來越多

這幾年,台灣開始流行「凍卵」,特別是一些非疾病理由處於未婚的熟齡婦女,對此有著相當高的興趣。

即使她們有足夠的勇氣尋求生殖醫學科技幫她們做生育保存,仍不免要肩負許多來自家庭或社會輿論的壓力與爭議。當代女性因自我意識抬頭、學業成就的自我實現、事業發展或暫時無適宜婚姻對象等因素,普遍有晚婚或延遲生育的趨勢。這些女性往往等到計畫想生育時,已面臨不容易受孕的考驗,當然也有某些年輕女性因為疾病治療等因素,被迫犧牲或延遲生育能力。

有「 凍」有機會 女性提前為自己保存生育力

在暗藏可能「破壞生育力」的治療介入以前,罹病的年輕女性仍可以有提前保存生育能力的機會。除了過往所熟知某些罹患乳癌的女性需要輔以化學治療,卵巢機能無可避免會受到化療藥物的影響之外,某些罹患嚴重血液疾病或是自體免疫疾病的婦女,也可能需接受對卵巢功能有潛在毒殺作用的治療。再者,某些嚴重型子宮內膜異位症的疾患,若已經侵犯卵巢形成巧克力囊腫,手術醫師於術中往往為求「徹底清除」內膜異位症病灶,迫使術後的卵巢組織所剩無幾,也大幅犧牲了後續的生育力。

這些有嚴重型子宮內膜異位症的婦女,若同時有「不孕」的症狀或是擔心術後可能造成不可逆的卵巢功能下降,術前可以先做保存生育能力的評估。醫療專業人員、病患及家屬都應該了解,在某些情況下,生育能力是有機會提前被保存的。

冷凍卵子的方式

保存女性生育力的方式,包括卵子、胚胎與卵巢組織的冷凍處理。以冷凍卵子來說,人類以冷凍卵子成功懷孕的第1個案例是1986年由澳洲的Dr. Christopher Chen提出,當時引起全球關注,但是往後的十多年,學者們在這個領域卻無法獲得穩定的成績。主要原因在於卵子經過冷凍及解凍,存活率差、受精率低、成長分裂也不足。

細胞冷凍及解凍後,存活率會降低的關鍵在於細胞內冰晶的形成,冰晶會對細胞膜造成傷害,導致細胞質流出。傳統上的慢速冷凍用於冷凍「胚胎」的效果不錯,但卵子慢速冷凍後的存活率及懷孕率則比較差。這是因為胚胎對於冷凍保護劑、電解質及水分的調節能力比較好,較能成功達成脫水,減少冰晶的形成。此外,胚胎細胞膜較堅強,較能忍受解凍時滲透壓的變化,而成熟卵子(圖1)的細胞質大,水分含量多,細胞膜又較為脆弱,所以卵子比胚胎容易受到冷凍、解凍的傷害。

有「 凍」有機會 女性提前為自己保存生育力

然而,近年來流行的玻璃化冷凍(或稱快速冷凍)技術(圖2),可以提高卵子的存活率到80~90%。它是使用高濃度的冷凍保護劑脫水,藉由快速冷凍的過程,細胞內物質會急速轉化成類似玻璃的物質,不會有冰晶形成,並且可將原本慢速冷凍的3小時過程縮短為10分鐘。而卵子冷凍另一項有別於胚胎冷凍的挑戰是來自紡錘體容易受傷。當成熟的卵子完成了第1次減數分裂,進入第2次減數分裂的中期,它的染色體排列於細胞中央,許多微小管與其相連形成紡錘體。紡錘體的排列如果出了差錯,可能導致染色體散亂,以致異常受精,停止發育。

卵巢組織的冷凍

除了凍卵,卵巢組織冷凍是近幾年來常被關注的議題。理論上,在卵巢組織的皮質部應該含有數千顆卵子,如果保存卵巢組織,其效益比冷凍數十顆卵子更高。而且癌症病人可以在診斷後隨時接受手術來為卵巢組織取樣,不需要進入凍卵療程打排卵針以取卵。因此,如果將來這項技術發展純熟,應該是比較可行的方法。

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