失智症也需要復健 運動與吞嚥訓練能減緩退化

撰文/中國醫藥大學附設醫院 復健部 張欽凱醫師

隨著臺灣進入高齡化社會,年長者常見的相關疾病也日益受到重視,而失智症因為病程長,涵蓋範圍廣,不但患者本身的認知與日常生活功能大受影響,也會帶給照護者及家屬的身心靈莫大負擔。因此對於失智症,每位國民都應該要有基本的認識與了解。

失智症也需要復健 運動與吞嚥訓練能減緩退化

很多人會問,失智症患者也需要復健嗎?當然要復健!失智復健最重要的關鍵,除了運動,還是運動。運動的好處不勝枚舉,相信大家已經是耳熟能詳了,以下一些研究結果都是支持證據。

運動可以改善記憶與認知功能

一篇綜合分析1970-2003年間12個臨床試驗的論文顯示,820位65歲以上有認知障礙或失智症的人士,其中397人沒有接受過運動訓練,相較於平均接受了23週運動訓練(主要是走路)的423人,後者的認知功能較佳。可見運動不僅對一般長者的認知功能有益,也可減緩失智患者退化的速度。

2003年也有學者在神經腦部影像的研究中發現,體能較好、心肺功能較佳者,其大腦的容量較大。同一研究團隊於2009年以腦部磁振造影(MRI)研究165位無失智症年長者的海馬迴,發現體能好的人,其海馬迴的體積較大,對空間的記憶力也較佳。

其他學者的報告也指出,相對於體能差的輕度阿茲海默症患者,體能好的輕度阿茲海默症患者,其大腦萎縮程度較輕。另一個功能性磁振造影的研究則顯示,接受過有氧運動訓練的年長者與對照組相比,當執行需要專注力的工作時,其額葉與頂葉的神經細胞明顯較為活躍,而大腦扣帶迴的神經細胞較不活化,顯示做有氧運動訓練的年長者較能全力專注於需要執行的工作,較少受到情緒或其他雜事的影響。

有氧運動最能增加腦部血流量

上述研究都指出運動對於認知功能(尤其是執行力和空間記憶能力)的好處。簡言之,我們在運動流汗之餘,認知功能也正悄悄的獲得維護。由此觀之,運動對於預防失智症,甚至是延緩失智症的病程,都有很大的幫助。看到這裡,大家是不是已經迫不急待的想要開始舒展筋骨了呢?

失智症也需要復健 運動與吞嚥訓練能減緩退化

運動的類別,大致可以分為3大項:有氧運動、阻抗(肌力)運動、伸展柔軟運動。這些運動只要能夠持之以恆,規律地進行下去,都是有益的。其中,有氧運動對於增加與維持腦部血流量,比起其他種類的運動效果來得更好。

有氧運動的定義是指長時間(15分鐘以上)、有節奏、會令心跳逐漸加快的全身性大肌肉群運動,例如快走、騎自行車、慢跑、登山及游泳等都是。如果沒有特殊的禁忌症(如:嚴重心衰竭、心律不整等),輕度失智症患者每週從事2-3次,每次30分鐘(不含暖身及收操)的有氧運動,每次運動達到流汗和稍微喘、吃力的程度,不但可以維持基本的體能狀態,對於改善情緒起伏與記憶力均有幫助。

要避免跌倒就應加強重量訓練

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