比「長新冠」還難纏! 台灣每3人就1人難逃「皮蛇」痛到失眠憂鬱

匯流新聞網記者陳鈞凱/台北報導

根據官方統計,台灣人得到帶狀疱疹的機率為32.2%,意即每3個人就有1人可能罹患俗稱「皮蛇」的帶狀疱疹,且帶狀疱疹比「長新冠」還難纏,醫師提醒,即使皮膚病灶復原了,仍有可能一直無法痊癒,甚至可能在癒後留下慢性後遺症「疹後神經痛」,臨床就有不少病人因此無法好好睡覺,長期失眠,終至憂鬱,嚴重影響生活品質。

台灣疫苗推動協會榮譽理事長李秉穎表示,帶狀疱疹的主要原因是水痘病毒再活化,一般人一生中至少有3分之1的機會,會得到帶狀疱疹,因為小時候得過水痘,水痘帶狀疱疹病毒就會終生潛伏在體內的神經節裡,等到年紀大、或是身體免疫功能比較差,無法抑制病毒時,潛伏的病毒就會伺機活化,沿著神經分布、蔓延發病,最終在表層皮膚冒出伴隨著劇烈疼痛的水泡。

一旦罹患帶狀疱疹,常伴隨急性疼痛,且好發於身體單側,沿著神經走向,有如皮膚上的蛇紋;而帶狀疱疹有機會引發頭痛、疲倦、輕微發燒等症狀,但最難纏的症狀就是慢性後遺症「疹後神經痛」。

李秉穎說,「疹後神經痛」是帶狀疱疹最嚴重的併發症,因為病毒沿著神經感染,會對神經造成傷害,雖然復原後的疱疹乾掉、結痂,但底層受損的神經可能依舊非常疼痛,讓患者無法好好睡覺,不少人抱怨「那種痛痛到讓人想自傷」。

林口長庚兒童感染科教授級主治醫師陳志榮也有切身之痛,曾在20歲時因為長期熬夜、生活作息不正常,壓力大,長了帶狀疱疹,一度痛到無法入睡,需要吃鎮痛藥物。他強調,50歲以上患者有超過半數機率,在痊癒後留下疹後神經痛,從此飽受長期疼痛之苦。

陳志榮說,免疫力通常從50歲開始走下坡,而帶狀疱疹及疹後神經痛都是年紀越大越容易發生的疾病,因此,建議年過50歲以後就應該考量自費打帶狀疱疹疫苗,好擁有抑制病毒活化的抵抗力。

照片來源:CNEWS資料照/記者陳鈞凱攝

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