26歲女性下背痛、疲倦困擾10年,竟是「1疾病」引起,原以為只有男性會罹患

26歲女性下背痛、疲倦困擾10年,竟是「1疾病」引起,原以為只有男性會罹患

一名26歲的女性,10年前偶爾會有背痛、疲倦、腳部不適等困擾,但因症狀斷斷續續且認為只是運動傷害,就不以為意;直到上班後擔任主管須久坐,且在面臨高壓狀態之下,背痛問題越來越嚴重,長期下來,也增加了疲累、沒精神,眼睛乾、腳後跟不舒服...等情形,看了幾家醫院始終找不出病因。後來是因胸悶、胸痛掛急診,並在風濕免疫科進一步檢查之後,才確診為僵直性脊椎炎。

新竹馬偕醫院過敏免疫風濕科主治醫師蔡文彬表示,僵直性脊椎炎是免疫疾病,簡單來說是自體免疫疾病發炎問題,症狀呈現會慢性的反覆發作,患者脊椎嚴重沾黏僵硬時,會如竹竿般無法彎曲,因此又稱為「竹竿病」,時間一久會造成嚴重傷害。患者常見於45歲以下的年輕人、但不是絕對,60歲以上的年長患者也偶有;患者性別上男性多於女性,16歲以上約3:1,16歲以下約10:1。

症狀模糊,難以察覺而延誤就醫

蔡文彬指出,常見症狀上,患者最典型為下背痛(發炎性背痛),並可能延伸到臀部大腿,造成清晨痛醒(晨僵感),或是阿基里斯腱的腳後跟疼痛等,但常被誤會是運動傷害而延誤就醫,且不少患者因症狀較輕微,使用消炎止痛藥就感到改善而未進一步檢查。

女性患者則更難察覺,因為疼痛症狀較不典型,例如下背部的症狀較少見,而頸部、肩部的疼痛、僵硬症狀較常見。加上一般人誤以為僵直性脊椎炎是男性的專屬疾病,更容易忽略女性症狀,讓延誤就醫的時間更長。

26歲女性下背痛、疲倦困擾10年,竟是「1疾病」引起,原以為只有男性會罹患

傳統、新型藥物可選擇,提升患者生活品質

僵直性脊椎炎的治療方面,第一線使用常以非類固醇消炎止痛藥為主,傳統藥物治療以降低發炎,來減輕疼痛、改善僵硬為主;但有些難治或難緩解發炎症狀者,可透過免疫抑制藥物或生物製劑控制病情與延緩惡化,避免關節會因反覆發炎而沾黏融合,可緩解患者關節腫痛的狀況,並延緩關節變形,能保有生活品質。

至於罹患僵直性脊椎炎的女性適合懷孕嗎?蔡文彬建議,在備孕期間要先控制好病情,若懷孕期間出現疼痛狀況,可短暫使用口服藥來緩解不適,若效果不彰時,目前也有適合孕程及哺乳期間可安全使用的生物製劑。

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