7旬長者每2人1人重聽,失智率跟著飆升?日常應做這些事才能保護聽力

7旬長者每2人1人重聽,失智率跟著飆升?日常應做這些事才能保護聽力

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好的聽力,有助於預防失智症?失智風險竟與聽力損失密切相關?家有老年族群若出現失智、重聽相關症狀,一定要多加注意。

臺北市立聯合醫院和平婦幼院區耳鼻喉科主任楊宗翰指出,臺灣65歲以上人口占總人口比率從1960年的2.48%逐年上升,到2023年已達18.4%。換句話說,目前每5位臺灣人中,就有接近1位是65歲以上的老年人。從數據可見臺灣的人口老化情況相當嚴重,這對於社會福利、醫療資源、勞動力供應等方面都帶來了相當大的挑戰。

聽損盛行率隨年齡上升

根據PSA華科基金會2019年發布的全臺最大規模高齡聽力篩檢報告顯示,臺灣65歲以上年長者約有40%為失能性聽損,這一比例遠超過WHO統計的33%。此外,75歲以上則是每兩人幾乎有一人聽損(47.9%),85歲以上更是接近一半的人有聽損。這些數據揭示,隨著年齡的增加,聽損的盛行率也隨之上升。

而依據衛生福利部的資料,我國65歲以上長者的失智症盛行率為4.97%,也就代表65歲以上的老年人中,每20人就有1人罹患失智症。目前估計全國65歲以上的老年人中,罹患失智症的人數約為13萬人。

重聽與失智的因果關係

重聽不僅是由於老化而出現的障礙,它與失智症確實有著因果關係。重聽會影響與人的溝通,並削減大腦的認知功能。在2017年的阿茲海默症協會國際會議中,醫學期刊《Lancet》的國際委員會宣布,失智症患者中有35%是由於可預防的疾病如糖尿病、高血壓、過重和重聽所引起,其中由於重聽引起的占9%。

重聽的人因為聽力下降,難以在嘈雜的環境中分辨資訊,會導致認知功能下降。耳朵聽力下降會使人與他人的溝通變得困難,進而影響患者的社交意願。長時間待在家中,大腦接收到的刺激減少,容易導致腦組織萎縮和憂鬱,進而增加失智的可能性,故維護好的聽力,有助於預防失智症。

保護聽力注意事項

噪音暴露、藥物、吸煙、反覆性中耳炎、外耳炎或狹窄或耳垢栓塞、高血壓、高血脂、糖尿病皆是可能導致老年人聽力損失的因素。而日常生活中,避免噪音、吸菸、耳部受傷,使用耳塞、不用棉花棒清潔耳朵,定期檢查聽力、控制高血壓,血糖,血脂,並確實治療中耳炎,以上皆能保護並維持良好聽力。

若老年人已經出現了某些程度的聽力損失,建議使用助聽器等輔具,幫助改善聽力,減少與聽力損失相關的認知衰退,此外,特定的聽力訓練、維持社交互動及健康的生活飲食,都能刺激大腦、減少失智症的風險。

楊宗翰補充,聯合醫院有助聽器試戴服務,可以幫助此類患者,也有人工電子耳植入的服務,如有相關聽力困擾,建議至門診尋求進一步的治療。

(圖片來源:Dreamstime/典匠影像)

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