「幸福」不代表沒有爭吵!科學家發現4種關鍵態度決定婚姻成敗

愛情也是一門科學

約45年前,約翰和同事羅伯特‧列文森在印第安納大學建立了一間小實驗室(後來遷移到伊利諾大學、華盛頓大學、加州大學柏克萊分校,如今位於西雅圖市區的高特曼研究機構)。在華盛頓大學期間,約翰的實驗室看起來就像是一間狹小的公寓套房。事實上,那是一座創新的研究設施,致力於挖掘婚姻和離婚的真相。以下是約翰在實驗中提出的基礎研究問題:我們是否能夠預測哪些夫妻會離婚,哪些會(快樂或不快樂地)維持婚姻關係?哪些因素真正能讓一段關係順利運作?

「幸福」不代表沒有爭吵!科學家發現4種關鍵態度決定婚姻成敗

在我們其中一項主要研究中,130對新婚夫妻入住這間後來被稱為「愛情實驗室」的公寓。如此一來,我們就能夠研究他們一整天的居家生活,包括吃飯、看電視、聊天、聽音樂、閱讀、打掃等等。

一切都跟平常沒有任何不同,除了那3臺架設在公寓牆上的攝影機,以及穿戴在受試者身上、能夠追蹤紀錄心電生理現象的特殊監視器。除此之外,每一次受試者使用洗手間的時候,我們都會採取他們的尿液樣本,來檢測其中可體松(cortisol,又稱為壓力荷爾蒙)的含量。約翰和他的團隊研究每一對夫妻的肢體動作、監控他們的生理跡象,並且以每0.01秒為單位記錄他們的每一次臉部表情變化。受試夫妻在愛情實驗室同床過夜的隔日,團隊會為他們抽血,檢測血液中的荷爾蒙和免疫功能情形。

這項研究中另一個重要部分,在於後續2小時的口述訪談,此時受試夫妻會講述他們之間關係的種種故事。約翰會詢問他們最初是如何相識,以及對彼此的第一印象是什麼。接下來他會問到受試夫妻對於約會的記憶,還有他們如何發展彼此的關係,以及在交往初期他們最喜歡一起做的事。約翰請他們回想在這些年裡這段關係中出現的變化,包括所遭遇到的困難。

「幸福」不代表沒有爭吵!科學家發現4種關鍵態度決定婚姻成敗

●回想這幾年的時光,哪些時候對你們的關係來說是最為艱難的?

●是什麼原因讓你們持續在一起?

●你們如何度過艱難的時刻?

●你們對於克服艱難時刻的想法是什麼?

約翰接著請受試夫妻解釋他們現在的關係與最初相遇時有什麼不同,並且提出他們如何選擇與對方交往的問題。

●在全世界這麼多人之中,你是如何決定身旁的人就是你想要結婚(或認真交往)的對象?

●這是個容易的選擇,或者十分困難?

●愛上一個人是什麼樣的感覺?

約翰也問到婚禮、交換誓言和蜜月,以及在一起第一年的情形,哪些是特別愉快的時光,以及他們對於何謂「愉快時光」的看法。他和團隊成員也探討了受試夫妻對於彼此關係的信念,請他們想想看有認識哪一對關係良好的夫妻,以及另一對關係較差的夫妻,然後比較這兩段關係之間的差異。

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