美國婚姻權威高特曼:真正的「承諾」,是拒絕和任何第三者發展關係的可能

班和莉亞是在亞利桑那大學認識的。每當班走出那堂天文學導論的教室時,莉亞就坐在外面的階梯上,等著進去上下一堂課。他情不自禁地注意到這個女孩子。「她總是把頭埋在書本裡,從來沒有瞧過我一眼。就算她看見我了,也只會說聲哈囉,因為她隨時隨地都在看書。

美國婚姻權威高特曼:真正的「承諾」,是拒絕和任何第三者發展關係的可能

她低頭閱讀的模樣在我心中留下深刻的印象,但是也僅止於此。我甚至不知道她的臉孔是什麼樣子,也不知道她的眼睛是什麼顏色。但是她卻深深吸引著我。她專注的模樣、每次在那裡等上課的模樣,都讓我對她感到無比好奇。每一個禮拜我都這樣看著她,但是她絲毫不知道我的存在。我曾經在下樓梯時試著輕輕碰撞到她,但即使是我說抱歉時,她也只是低聲說『沒關係』,頭都不抬一下。」

「她的身影在我腦海裡揮之不去。不只是有天文學導論課的那天,而是日日夜夜。她是誰?她叫什麼名字?她在讀的是什麼書?」

直到有一天,班覺得他再也無法忍受。那天下課後,他來到階梯處,直接坐到了女孩身旁。

「他坐得很近,近到我們的肩膀都碰在一起,」莉亞說,「我正在讀哲學課要上的沙特(Jean-Paul Sartre)。沙特的東西真的很難,我不是在開玩笑,我讀得很掙扎。所以我覺得有點煩。我抬起頭看到這個男生臉上掛著燦爛的笑容,好像我們是好久沒見的老朋友。」

班還記得當時莉亞的表情。「我終於見到她的臉孔和一雙棕色的大眼。我那時候好開心,開心到忘了我對她來說根本就是個陌生人。當然,她對我來說不是,但一開始她確實看起來不太高興。」

班終於向莉亞介紹了自己,然後問她在讀什麼。「我不想白白浪費掉這次交談的機會,所以我不斷地問問題。我沒有給她任何可以結束對話的機會。幸運的是,她人真的很好,所以我們足足聊了二十分鐘,直到她得進教室去上課。」

「接下來一整個學期,我們在上課前都會這樣聊上二十分鐘,」莉亞說。「我們就只是一直聊天,無所不聊。他從來沒有約我出去,也沒有要我的電話號碼。他就坐在階梯上,問關於我生活的問題。我現在想起來也是覺得有點奇怪。最後,是我主動開口約他出去。我想我有點嚇到他了。」

「她真的嚇到我了,但我當然答應了。重點是,早在我們第一次約會和親吻前,我就已經愛上她了。換句話說,我們還沒有任何肢體上的接觸,我就愛上了她。」

美國婚姻權威高特曼:真正的「承諾」,是拒絕和任何第三者發展關係的可能

「他就是很穩重,永遠都在那裡等著我。他總是掛著笑容,關心我的生活。某一天他發現我有點冷,他就將他的上衣披到我身上,分開時也沒有要回去。這很難解釋,但是這些小動作讓我覺得他值得信賴。他總是用意想不到的方式讓我很有安全感。和他相處的過程就一直是這樣。我們在一起已經快要滿五年了,而且也有結婚的打算。在這一生中,我從來沒有這樣信任過一個人。這一切都是來自於階梯上的對話。他總是在那裡等著我,注意到我的需求,甚至是那些我自己都沒有意識到的需求。他是我一生的摯友和愛人。」

當班和莉亞進行本章節的約會時,他們發現彼此的原生家庭對於一段關係中的「信任與承諾」有著很不同的生命經驗。對莉亞來說,信賴代表著安全感和伴侶對自己的關注。

「我的父母離婚後,母親的情緒處在很糟糕的狀態,所以常常忽視我,也不和我互動。她隨時都很疲憊,無暇顧及女兒的心情。我記得我那時候因為沒能選上啦啦隊而難過,但是她卻毫不關心。我知道這聽起來沒什麼大不了的,但還是讓我很受傷。我父親同樣也不在身邊。只有書本才能帶給我安慰,我總是沉浸在閱讀中。所以我想對我來說,信任意味著一起相處和關注,也在於你是否能做到你想要做到的事。」

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