台大研究:從雞皮疙瘩發現生髮新密碼!首次發現神經突觸能調控幹細胞,啟動毛囊再生

「為什麼人類在遇到寒冷,或是緊張的時候,會寒毛直豎、起雞皮疙瘩?」在動物界像是刺蝟遇到危險或受驚嚇,自然有此現象,本能立起體毛使身形看起來變大,以對抗可能的敵人;但是人類並不需要這樣。為了探究起雞皮疙瘩與毛囊幹細胞之間是否有聯動關係,臺大醫院皮膚部主治醫師林頌然教授領導的研究團隊歷時近10年研究,終於找到毛囊幹細胞調控與毛髮再生的新密碼,以及可能的新治療標的。研究成果獲刊登國際頂尖期刊《細胞》(Cell)。

台大研究:從雞皮疙瘩發現生髮新密碼!首次發現神經突觸能調控幹細胞,啟動毛囊再生
臺大跨國團隊分析毛囊幹細胞調控與毛髮再生的機制登國際頂尖期刊《Cell》。

毛囊進入休止期,容易細胞凋亡,並逐漸退化

掉髮不僅可能造成外表上的改變,也會影響到當事人的心理。而毛髮的再生需要毛囊幹細胞的活化。毛囊生長週期可分為生長期、衰退期(過渡期與休止期,進入休止期容易細胞凋亡,並逐漸退化,因此不少人也深為休止期掉髮所困擾,就怕很快變禿頭。如何讓處於休止期的毛囊幹細胞仍然能夠活化,找到關鍵密碼,即有助於使頭髮再生,不再童山濯濯。

毛囊幹細胞如何感受外在環境?與雞皮疙瘩(豎毛反應)有關嗎?

為了找到能促進毛囊幹細胞活化的密碼,過去有許多研究。但是,由科技部、臺大醫院以及台灣生技醫藥發展基金會(TBF)的支持,臺大「發育生物學與再生醫學暨研究中心」副主任,也是醫學工程系特聘教授暨臺大醫院皮膚部主治醫師林頌然教授領導的研究團隊,與美國哈佛大學臺籍學者許雅捷(Ya-Chieh Hsu)透過跨國研究合作想了解毛囊幹細胞如何感受外在環境?與雞皮疙瘩(豎毛反應)有關嗎?於是,分析毛囊幹細胞的基礎調控機轉,終於找到毛囊幹細胞調控與毛髮再生的新密碼!

寒冷時交感神經會高度活化,刺激豎毛肌收縮產生雞皮疙瘩之外,毛囊幹細胞活性也會同時被提升

林頌然教授表示,研究團隊從雞皮疙瘩現象分析「豎毛肌」及毛髮直立的機制,發現了在寒冷時,交感神經會高度活化,此時除了可以刺激豎毛肌收縮產生雞皮疙瘩之外,毛囊幹細胞活性也會同時被提升,具有加速毛髮再生以增進保溫的功能。這也可以解釋何以寒帶動物如北極熊等有著豐厚的皮毛。

台大研究:從雞皮疙瘩發現生髮新密碼!首次發現神經突觸能調控幹細胞,啟動毛囊再生
為了探究起雞皮疙瘩與毛囊幹細胞之間是否有聯動關係,臺大醫院皮膚部主治醫師林頌然教授領導的研究團隊歷時近10年研究,終於找到毛囊幹細胞調控與毛髮再生的新密碼,以及可能的新治療標的。

冬天一陣冷風,全身不禁就會起雞皮疙瘩(goosebumps 或piloerection),主要是因為冷風刺激交感神經使豎毛肌(arrector pipi muscle, APM)收縮及毛髮直立,可以留住體表更厚的一層空氣,形成更好的冷空氣絕緣體。此外,豎毛功能也具有防敵效果,動物遇到危險或受到驚嚇時,也會本能立起體毛使身形看起來變大,以對抗可能的敵人(例如貓)。具有體刺的動物(例如刺蝟與豪豬),遇到危險時也可立起體刺,防衛敵手的攻擊。這些本是哺乳動物對抗外敵與禦寒的重要機制。類似的豎毛功能,對於鳥類的飛行、求偶及禦敵也相當重要。

研究團隊同時也發現,交感神經除了促成毛囊幹細胞的活性與毛囊豎毛肌的運作有關外,也與毛髮生長的作用息息相關。此交感神經-豎毛肌-毛囊幹細胞單位在一般生理環境下,交感神經可降低豎毛肌的休眠因子基因foxp1 and fgf18之表現,使其活化門檻降低,以裝備毛囊幹細胞進入較易活化的狀態。一旦毛囊失去交感神經後,毛囊幹細胞會進入深度休眠狀態,毛髮會停滯在冗長的休止期,不易再生。

因此,在寒冷時,交感神經會高度活化,此時除了可以刺激「豎毛肌」收縮產生雞皮疙瘩之外,「毛囊幹細胞」活性也會同時被提升,加速毛髮再生,以增進保溫功能。

毛囊─>豎毛肌─>交感神經,在發育時順序相互誘導

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