預防新冠肺炎、流感夾擊 吃益生菌有幫助?來聽聽專家怎麼說

新冠肺炎疫情從今109年年初至今,不僅尚未看見疫情消退的曙光,近一個月以來甚至還有再度升溫的趨勢。而隨著國際疫情升溫,加上秋冬流感疫情開始蠢動,也讓許多國人不免開始擔憂,恐因此遭受流感及新冠病毒「雙病毒」的夾擊,紛紛尋求解決辦法。其中,服用益生菌就被不少網友視為提升免疫力的良方,但吃益生菌真的對防範新冠肺炎、流感有幫助嗎?

預防新冠肺炎、流感夾擊 吃益生菌有幫助?來聽聽專家怎麼說

新冠肺炎+流感,有多少人挺得住?搞懂「免疫、腸道菌、血腦屏障」關連性,加強韌性是關鍵

專研益生菌蔡英傑博士表示,在正式討論服用益生菌對於防範新冠肺炎、流感疫情,到底有沒有幫助前,我們不妨先來聊聊,新冠肺炎疫情的現況。根據統計,全球新冠肺炎患者的重症率約16%、死亡率約2%,雖然現在國內疫情控制得宜,但你是否曾想過如果不幸染病,你是會落在上述重症率16%、死亡率2%的族群;還是落在輕症84%、存活率98%的區間?挺不挺的住嗎?

有人說影響上述結果的主要關鍵取決於年齡、慢性病和感染病毒的數量有關,但蔡英傑博士在其最新著作《益生菌2.0大未來:人體微生物逆轉疾病的全球新趨勢》一書中提到,其實這正是在反應人體的韌性的表現強弱與否。至於什麼是韌性呢?過往韌性在心理學上的定義是「個體在經歷嚴重創傷後,仍然能快速回復到良好適應(鎮靜、強健、快樂)狀況」。

不過,蔡英傑博士則認為,除了從心理學角度詮釋外,韌性反應於人體外也可視為對病毒抵抗力的能力,當一個人韌性強時,就更能遠離外在威脅的危害!至於想要提升人體韌性該怎麼做?蔡英傑博士指出,根據美國西奈山伊坎醫學院羅素(Russo)教授,從神經生物學的角度來看,其認為加強韌性的重點是「免疫、腸道菌與血腦屏障」。

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腸道菌居中調控免疫與韌性。(圖片/方舟文化提供)

而德州大學丹澤爾(Dantzer)教授在其於2018年發表的論文〈韌性與免疫〉中則強調,可以經由改變免疫表型影響韌性。具體來說,腸道菌就像蹺蹺板的支點,扮演著居中調控免疫與韌性的雙向調節角色;故丹澤爾教授認為:「益生菌是調控腸道菌的有效手段,可以用來居中間接調節韌性及免疫。」

肺部發炎源自腸道!「腸肺軸」證實,腸道菌、肺部菌與黏膜免疫間的關係比你想的深

除此之外,瑞典卡羅林斯卡學院的拉奧(Rao)教授,發表在《科學》期刊的論文題目〈肺部發炎源自腸道〉,也證實了「腸肺軸」的存在。至於什麼是「腸肺軸」?蔡英傑博士補充說明,「腸肺軸」講的是腸道菌、肺部菌與黏膜免疫間的關係。

醫學上發現,當益生菌被吃到「肚子」裡,能刺激腸道免疫B細胞產生IgA(免疫球蛋白A);進一步引發一連串的免疫調節作用,使「全身」的黏膜免疫力都會因而提升。也因為如此,當肺部、呼吸道黏膜處於絕佳狀態時,抵禦外在病毒、細菌的能力,自然也會有所增加。

新冠肺炎患者的腸道菌呈現失衡狀態,補充益生菌能預防新冠肺炎?現有科學證據還不確定!

不過,相信看到這裡,你一定會想問,既然人體有「腸肺軸」的存在,且益生菌被視為調控腸道菌的有效手段,可以用來居中間接調節韌性及免疫。那麼是不是就代表,服用、補充益生菌對於預防新冠肺炎有一定的幫助及效果呢?對此,蔡英傑博士表示,「以目前現有科學證據來看還不確定!」

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