部桃驗出歐美主流病毒株傳播力強?新變異病毒株又出現?一次看懂病毒演變史

部立桃園醫院的群聚感染事件持續延燒!此次院內感染疫情的源頭應來自案812美國境外移入個案,而根據疫調發現,前5例確診者體內均驗出武漢肺炎病毒(SARS-CoV-2)之後在歐美流行,且目前也是世界上主流的變異病毒株D614G,並發現帶有L452R位點的突變。究竟帶有L452R位點突變的病毒株是否會造成傳播力增加?以及是否有可能被WHO認證成為下一種變異病毒株?

部桃驗出歐美主流病毒株傳播力強?新變異病毒株又出現?一次看懂病毒演變史

有關這一些困惑,根據美國加州大學病毒學家邱超博士(Dr. Charles Chiu)與加州政府公衛部門合作,於2021年1月17日公布對於帶有L452R位點突變的D614G變異病毒株的研究發現,L452R位點突變會直接影響病毒進入人體的刺突蛋白(Spike protein)的變異。至於此變異是否會造成傳播力因此而增加,研究人員認為還需要進一步證實。

對於外界疑惑帶有L452R位點突變的D614G變異病毒株,是否會成為下一種新的變異病毒株?日前1月21日,中央流行疫情指揮中心羅一鈞醫療應變組副組長曾經提到,雖然部桃群聚感染首5例患者身上均驗出帶有L452R位點突變的D614G變異病毒株,不過此還未經WHO認證為新的「變異病毒株」,且目前還沒有證據支持其傳播力或致病力有改變。因此,以保守來說,目前這個L452R,的確有可能成為新的變異病毒株的「候選人」。

目前許多人有一個迷思,即擔心如果新的點突變出現,是否就等於是出現了新的變異病毒株?其實,由於冠狀病毒屬於容易突變的RNA病毒,因此發現有新的點突變是常見的。而要成為新的變異病毒株的關鍵在於:是否該突變處會造成病毒的傳播力或致病率上升等影響。

部桃驗出歐美主流病毒株傳播力強?新變異病毒株又出現?一次看懂病毒演變史
部立桃園醫院的群聚感染事件持續延燒!此次院內感染疫情的源頭應來自案812美國境外移入個案,而根據疫調發現,前5例確診者體內均驗出武漢肺炎病毒(SARS-CoV-2)之後在歐美流行,且目前也是世界上主流的變異病毒株D614G,並發現帶有L452R位點的突變。

除了值得關注帶有L452R位點突變的D614變異病毒株是否有機會成為新變異病毒株的「候選人」之外,根據世界衛生組織(WHO)公布,從去年由SARS-CoV-2所引起的COVID-19開始流行後,目前全球主要有4種變異病毒株。以下一次帶您看懂變異病毒株的演變史:

變異病毒株始祖:SARS-CoV-2病毒株

2019年12月中國湖北省武漢市發現多件病毒性肺炎案例,至2020年1月7日實驗室檢驗出一種新型的冠狀病毒,且在1月10完成病毒的核酸檢測(病毒定序),1月12日世界衛生組織(WHO)將此病毒命名為「2019 新型冠狀病毒(2019-nCoV) 」。

同年2月11日,國際病毒學分類學會(International Committee on Taxonomy of Viruses, ICTV)將病毒「2019-nCoV」正式命名為 Severe Acute Respiratory Syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2),中文為「嚴重急性呼吸症候群冠狀病毒第二型」,WHO 同時將此病毒引起之「疾病」正式命名為「COVID-19」。台灣則於2020年 1 月 21 日出現第1起境外移入確診個案,同時,歐美中亞各國陸續發病人數,也明顯有上升趨勢。

到底什麼是冠狀病毒?冠狀病毒是屬於單股RNA病毒,相較於DNA病毒較不穩定,容易突變;而之所以稱「冠狀病毒」,是因為外觀有類似皇冠狀的突起,這些突起的物質稱做「刺突蛋白」或「棘蛋白」(spike protein),屬於一種糖蛋白,也是病毒進入人體細胞的「鑰匙」。

當RNA上的核苷酸發生點突變,所轉譯出來的胺基酸就有可能被改變,當病毒原本的胺基酸被改變成另一種胺基酸,而造成病毒傳播力或致死率增強時,就可能造成新變異病毒株的出現。

部桃驗出歐美主流病毒株傳播力強?新變異病毒株又出現?一次看懂病毒演變史
冠狀病毒是屬於單股RNA病毒,相較於DNA病毒較不穩定,容易突變;而之所以稱「冠狀病毒」,是因為外觀有類似皇冠狀的突起,這些突起的物質稱做「刺突蛋白」或「棘蛋白」(spike protein),屬於一種糖蛋白,也是病毒進入人體細胞的「鑰匙」。

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