新冠肺炎康復指日可待!再生醫學幹細胞療法助修復器官功能,開啟治療新契機

新冠肺炎(COVID-19)在2020年造成全世界最大的恐慌與混亂。直至今日,全世界已累積超過七千萬新冠肺炎病例;其中超過一百五十萬人死亡,死亡率超過百分之二。

新冠肺炎康復指日可待!再生醫學幹細胞療法助修復器官功能,開啟治療新契機

於疫情嚴重的國家如美國,新冠肺炎造成的死亡人數已佔所有死亡原因的第三位。顧名思義,新冠肺炎最主要的致死原因為快速進行的肺部發炎與全身性發炎反應導致急性呼吸窘迫症候群(ARDS),纖維化與呼吸衰竭。

醫療細胞療法成防疫生力軍

目前已有進行中的臨床試驗嘗試使用幹細胞治療新冠肺炎所引發的肺纖維化。來自澳洲的一家再生醫學公司所製造的來自骨髓的間質幹細胞remestemcel-L,目前正在進行人體第三期臨床試驗。

由於間質幹細胞具有免疫調節功能,目前remestemcel-L也同時開始了另一個臨床試驗,使用內視鏡將幹細胞送到克隆氏症與潰瘍性大腸炎患者體內。

基於間質幹細胞對於免疫系統的調節作用以及COVID-19患者體內廣泛的發炎現象,使用remestemcel-L很有可能可以顯著改善COVID-19患者體內的發炎反應與預後。截至目前,已經有多位患者可以提供使用remestemcel-L治療COVID-19的正向經驗。

在紐約市山西奈醫院接受緊急使用的兩劑remestemcel-L的12例呼吸機依賴的COVID-19 ARDS成年呼吸機成年患者中,有9例在中位數10天內成功出院。

新冠肺炎康復指日可待!再生醫學幹細胞療法助修復器官功能,開啟治療新契機

此外,兩名因嚴重心衰竭接受remestemcel-L治療的多系統炎性綜合徵(Multsystem Inflammatory Syndrome in Children,MIS-C)受COVID-19感染的兒童,完全恢復了心臟功能,並在第二劑後30小時內出院。

健康的免疫系統運作有賴不同免疫細胞間完美的平衡。雖然肺炎過程是因為新冠病毒造成嚴重肺部免疫反應與彌漫性組織的破壞,因此一般來說認為是免疫系統過度活化的反應。然而因為不受控制的發炎反應帶動嚴重的免疫系統失衡,同時也產生T細胞與NK自然殺手細胞等免疫系統的嚴重缺陷。

患有嚴重疾病的COVID-19患者體內NK細胞數量和功能減少,導致感染和活化細胞的清除率降低,並且組織破壞性炎症標誌物的升高不受控制。

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