為何總是健忘?哈佛神經科學家:「前瞻性記憶」易忘記,3秘訣助加深記憶

哈佛神經科學家、暢銷小說《我想念我自己》作者莉莎・潔諾娃寫給每個人的記憶全書,破解我們對記憶的許多誤解與迷思,並提供保健記憶的簡單方法。


為何總是健忘?哈佛神經科學家:「前瞻性記憶」易忘記,3秘訣助加深記憶


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「前瞻性記憶」(prospective memory)就是「等一下該做什麼」的記憶。這種記憶非常容易忘記。就像是那種喜歡跟你約見面,但有一半時間都會放你鴿子的糟糕朋友。我們多數人每天都被這種善變、心不在焉的遺忘困擾著,我們忘記買牙膏、打電話給媽媽、把逾期的書還給圖書館。

也許我們都很容易忘記芝麻蒜皮的小事。如果你需要記得的事對你非常重要,或許前瞻性記憶會更可靠?完全不是。

1999年10月16日星期六,全球最有名的大提琴家馬友友搭上紐約黃色計程車,約20分鐘後抵達半島酒店,他付了車資後就下車了。過沒多久,馬友友想起他忘了某個東西:他把266年歷史、價值250萬美元的大提琴留在後車廂了。怎麼會發生這種事?那是馬友友生命中最重要的東西。

馬友友之後解釋,他因為很疲倦、又在趕時間,腦袋不在最佳狀態。但最大的原因是什麼?因為他的大提琴盒並不在眼前,他看不到那個顯眼的提示。「下車前要記得拿大提琴」的這個前瞻性記憶由於缺乏提示,沒有在他下車時活化。因為沒看到,就沒想到。幸好,警方稍晚就找到了大提琴。

所有人的前瞻性記憶都很不可靠,連外科醫師也是如此。2013年,美國醫療衛生機構認證聯合委員會(Joint Commission)公布,過去8年,共有772件醫療器材在手術後被遺忘在病患體內。剪刀、解剖刀、海綿與手套被遺忘在病人體內,發生次數多到嚇人。


為何總是健忘?哈佛神經科學家:「前瞻性記憶」易忘記,3秘訣助加深記憶


記得帶走無價的大提琴,或是移除病人腹腔內30公分的醫療器材,都是非常重大的事。這些例子都不像是忘記買麵包或倒垃圾,然而事實上,它們都一樣。沒有正確提示,或提示沒有在正確的時間到位,你的注意力沒有發現這些提示,你就會忘記。

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