85歲老年人近一半有聽損!研究曝「重聽引失智症」4招讓耳朵不受損

隨著年齡增長,老年人容易出現「聽力退化」的現象,例如電視聲音、家人說話聽不清楚。根據WHO報告指出,75歲以上則是每2人幾乎有1人聽損,85歲以上更是接近一半的人有聽損,然而聽力損失竟與失智風險有關?醫師表示,若家有老年族群若出現失智、重聽相關症狀,一定要多加注意。

台北市立聯合醫院和平婦幼院區耳鼻喉科主任楊宗翰指出,台灣的人口老化情況相當嚴重,65歲以上人口占總人口比率逐漸上升,到2023年已高達18.4%。換句話說,目前每5位台灣人中,就有接近1位是65歲以上的老年人。

85歲以上老人 接近一半有聽損

根據PSA華科慈善基金會2019年發布的全台最大規模高齡聽力篩檢報告顯示,台灣65歲以上老年人約有40%為失能性聽損,這比例遠超過世界衛生組織統計的33%。此外,75歲以上則是每2人幾乎有1人聽損,85歲以上更是接近一半的人有聽損。根據這些數據顯示,隨著年齡的增加,聽損的盛行率也隨之上升。

再者,根據衛生福利部的資料,我國65歲以上長者的失智症盛行率為4.97%,也就代表65歲以上的老年人中,每20人就有1人罹患失智症。目前估計全國65歲以上的老年人中,罹患失智症的人數約為13萬人。

重聽與失智的因果關係

重聽竟和失智症有關係?事實上,重聽會影響與人的溝通,並削減大腦的認知功能。在2017年的阿茲海默症協會國際會議中,醫學期刊《刺胳針》的國際委員會指出,失智症患者中有35%是由於可預防的疾病如糖尿病、高血壓、過重和重聽所引起,其中由於重聽引起的占9%。

重聽的人因為聽力下降,難以在環境中分辨資訊,會導致認知功能下降。然而,耳朵聽力下降會使人與他人的溝通變得困難,進而影響患者的社交意願。長時間待在家中,大腦接收到的刺激減少,容易導致腦組織萎縮和憂鬱,進而增加失智的可能。

4招保護聽力不受損

導致老年人聽力損失的因素有很多,包括噪音、藥物、吸煙、反覆性中耳炎、外耳炎或狹窄或耳垢栓塞、高血壓、高血脂、糖尿病等等。那老年人要如何保護聽力不受損呢?楊宗翰指出以下方法:
  • 避免噪音、吸菸、耳部受傷
  • 定期使用耳塞、不用棉花棒清潔耳朵
  • 定期聽力檢查
  • 控制高血壓,血糖,血脂,並確實治療中耳炎

若老年人已經出現了某些程度的聽力損失,建議使用助聽器等輔具,幫助改善聽力,減少與聽力損失相關的認知衰退。此外,特定的聽力訓練、維持社交互動及健康的生活飲食,都能刺激大腦、減少失智風險。


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