巴西大沼澤森林火災失控 長期大雨才能緩解

巴西政府應對大沼澤森林火災遲緩,加上生物群系部分特點使得滅火困難,導致大火迅速蔓延。專家指出,只有大沼澤地區開始長期下雨才能控制火勢,雨季預計10月底才會到來。

根據巴西環保署國家森林防火與防治中心(Prevfogo),今年1月至9月中旬,大沼澤(Pantanal)被燒毀範圍已經超過291.6萬公頃,約達此生物群系在巴西19%的面積。

巴西國家太空署(INPE)自今年年初以來,已經在大沼澤記錄到1.54萬處火災,創下1999年以來同期最高紀錄。專家評估指出,只有當大沼澤地區開始長期下雨才能控制火勢。

大沼澤位於巴拉圭河上游流域,10月至3月是雨季,但2020年出現歷史性乾旱,雨量較往年平均減少40%,主要淹沒大沼澤的巴拉圭河水位,6月只達2.1公尺,創下近47年來新低;往年同期平均達5.6公尺。

巴西生物學家希奎拉(Andre Luiz Siqueira)指出,導致大沼澤自2020年初以來雨量減少的因素,可能與氣候現象有關。

另一個導致乾旱的可能性因素,是氣象學家稱為「飛河」(flying rivers)的自然現象開始失靈。這種現象是從亞馬遜雨林中升起的水分被氣流帶往南美洲各地,然後如雨般落下。但面對亞馬遜雨林遭砍伐和嚴重火災,這種現象明顯減弱,水分無法充分被帶到其他地區。

此外,大沼澤特徵之一「地下火」,也在人們不知不覺難以察覺的情況下長期燃燒。今年因雨水不足以淹沒沼澤,大量樹木枯枝落葉不斷累積在土壤表層形成有機質,更為火災提供燃料。

國家森林防火與防治中心森林工程師馬多士(Alexandre de Matos)指出,大沼澤有許多地區只能通過船隻或飛機進入,在目前的旱季,巴拉圭河處於低水位,船行變得更加困難緩慢,進入這些地區成為一項複雜的任務,因而延遲救火的時間。

而當消防人員終於抵達火災現場時,還可能遭遇風向突然改變的問題,提供更多氧氣擴散和加速火勢蔓延,甚至重新點燃星火。

世界自然基金會巴西分會(WWF-Brasil)塞拉多大沼澤項目經理桑派歐(Julio Sampaio)指出,襲擊大沼澤的火災有人為原因,目前的主要原因之一是農業和畜牧業,因為它們將焚燒林地作為開發土地種植大豆或飼養牛隻的重要工具。

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