美大選前夕 向西太平洋試射義勇兵三型飛彈

美國空軍近來執行一連串測試,最近一次在加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)試射一枚義勇兵三型洲際彈道飛彈(Minuteman III)。

根據美國空軍新聞稿,這枚無武裝的洲際彈道飛彈配備重返大氣層測試載具,在昨天凌晨0時27分發射。

軍方強調,這場試射很早就計畫好,並不是要因應或回應當前全球事件或區域緊張局勢。然而美國即將在11月3日舉行大選,此時試射難免引發關注。

這枚洲際彈道飛彈重返大氣層載具飛行4200英里(約6759公里)越過太平洋後,落在馬紹爾群島共和國瓜加林環礁(Kwajalein Atoll),時速1.5萬英里(約2.4萬公里)。「每日郵報」網站報導,一枚義勇兵三型造價700萬美元(約新台幣2億元)。

空軍參謀長布朗(Charles Q. Brown, Jr.)在聲明中表示,一連串類似任務中的最新一起試射行動,目的是展現美國核子嚇阻能力是「安全、無虞、可靠且有效」的方式,以嚇阻當代威脅並讓盟友放心。

義勇兵系列飛彈最初在1962年服役,作為可以打擊前蘇聯城市的嚇阻性武器,義勇兵二型1965年服役,在面對反彈道飛彈系統的準確性和存活率都有一些升級。

義勇兵三型在1970年成為首款具備多目標飛彈的洲際彈道飛彈,3個較小彈頭提升了飛彈的能力,以打擊反彈道飛彈系統保護下的目標。

當時在冷戰期間,一度部署1000枚義勇兵飛彈,但到了2017年,數量減至大約400枚,部署在蒙大拿州馬姆斯卓空軍基地(Malmstrom AFB)、北達科他州邁諾特空軍基地(Minot AFB)及懷俄明州華倫空軍基地(F.E. Warren AFB)地下飛彈發射室。

從2027年起,義勇兵將逐步被新型洲際彈道飛彈「陸基戰略嚇阻」(Ground Based Strategic Deterrent, GBSD)取代。

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