美參院通過1.9兆美元紓困案 眾院9日表決料過關

經激烈談判及馬拉松式挑燈夜戰,美國聯邦參議院今天通過總統拜登提出的1.9兆美元、史上規模第二大的紓困案,法案預計9日送至眾議院表決時預料會過關,後送交拜登簽署生效。

參院表決結果政黨壁壘分明,50位民主黨參議員全數支持,共和黨參議員則沒有一人投贊成票,但由於共和黨籍阿拉斯加州聯邦參議員蘇利文(Dan Sullivan)缺席,民主黨最終以50比49票通過這項規模僅次於去年2兆美元「新型冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法」(CARES Act)的紓困法案。

眾院多數黨民主黨領袖霍耶爾(Steny Hoyer)表示,眾院計劃9日進行表決,以在下週初期送給拜登簽署。

法新社和路透社報導,拜登在取得1月上任後的首項立法勝利後,在白宮發表談話表示:「我先前向美國人民承諾,救援已上路。今天我能說,我們已朝兌現那項承諾,又邁出巨大一步。」

他表示,希望眾院能迅速通過修正版法案,他方能簽署,並於「這個月開始寄發支票給急需協助的家庭」。

2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情迄今在美已奪走超過50萬人性命,並重創經濟,拜登提出的1.9兆美元紓困法案雖然沒有納入將聯邦最低工資提高至時薪15 美元的條款,但仍讓拜登政府拿下一大勝利,對國家後疫情時代經濟復甦做出重大貢獻。

財政部長葉倫(Janet Yellen)樂見法案在參院過關,說沒有這項法案,美國經濟恐要兩年才能恢復到疫前水準,所留下的「經濟疤痕也將在疫情過去後,久久都無法抹去」。

參院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)矢言,這項法案「得以讓聯邦政府提供數十年來最龐大的協助,給範圍最廣大的民眾」。

1.9兆美元紓困法案將發放1400美元一次性支票給多數美國民眾,補助3500億美元給各州和地方政府,提供1300億美元給學校,撥出490億美元來擴大COVID-19採檢、追蹤和研究工作,並編列140億美元來派送疫苗。

此外,受疫情影響而失業的950萬名勞工,法案雖將每週失業救濟金從400美元降至300美元,但將延長實施至9月。

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