祖母妳好美 「華埠靚靚」捕捉長者風采智慧

穿著一雙綠色潮鞋的「灰姑娘」吸引了兩位亞裔創作者目光,她們6年多來在街頭攝影和採訪,捕捉唐人街銀髮族的風采和生命故事。她們說,今天就告訴祖母「妳很漂亮」。

「華埠靚靚」(Chinatown Pretty)由住在舊金山的亞裔攝影師魯慧(Andria Lo)掌鏡,越南後裔維拉麗.盧(Valerie Luu)寫作,她們接受中央社記者視訊採訪,分享熱情踏遍北美大城市唐人街的紀錄。

她們最初的創作靈感來自一雙「綠色潮鞋」的足跡,鞋子主人是兩人口中的「灰姑娘」,後來成為「華埠靚靚」的第一位受訪對象。

那名資深「灰姑娘」譚女士向她們透露,「太喜歡那款鞋,一口氣買了10雙,一直穿、直到穿壞」。

「鞋子衣服會說故事」,另一位受訪的女性長者在丈夫過世後第一次外出,洋蔥式地搭上玫瑰花針織的黑底毛衣、紫色背心、赭色帽子,都是丈夫生前喜歡的亮色系,讓她猶如披著「保護毯」出門。

兩人都是成年才與唐人街結緣。唐人街也稱中國城或華埠,是早期華人等移民美國之後形成的經濟與生活圈,並成為當地觀光景點。維拉麗.盧12年前搬到舊金山中國城,從事餐館經營;魯慧自大學畢業後擔任餐飲美食攝影師。兩人因工作認識,從2014年開始,趁著休假期間跑遍舊金山、奧克蘭、洛杉磯、芝加哥、紐約和溫哥華的傳統華埠。

照片主要以走過人間歲月的女性長者、少數男性長者為拍攝對象。那些大花大紅、帶點歷史感、或巧思創意的手作衣服,藏著她們的過往、退休前的生活、移民的歷程;包裹著工作、戰爭和離別的故事,以及這一年來歷經的2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情。

作者維拉麗.盧說,她們想記錄人口密集大都市裡的人際互動與奇緣偶遇,鏡頭下的長者有人經歷過戰爭、有人見證過其他的疫情,「我看到他們依舊面對挑戰,把生活過得充實」。

魯慧則從拍攝銀髮人生的故事中獲得啟示,「當有一天自己進入人生的黃金時期,希望能持續積極生活、保持獨立」。

從外表穿著去認識街頭偶遇的長者並不如想像中容易,過程中她們幾乎被9成的長者拒絕,兩人花了5年採集資料,一年多的時間整理出書、去年9月出版,並持續更新社群平台的內容。

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