疫情陰霾漸散 紐約重生一年多來的變與不變

特派專欄(中央社記者尹俊傑紐約特稿)「紐約解封了耶!」最近不只一個朋友這麼說,共通點在於他們都是外地人,以為紐約客因2019冠狀病毒疾病(COVID-19)被「關禁閉」一年多。這與實情有些出入。

對身在這個疫情初期重災區的人來說,「解封」早在一年前此時就啟動。疫情爆發期間被迫停業的髮廊、服飾店等非民生必需類商家當時恢復營業,餐廳開放內用,只是室內戴口罩、人流管制、量體溫及登記聯絡資料等防疫限制重重,手腳被綁住的業者叫苦連天。

隨著秋冬時節疫情復燃,紐約再度緊縮防疫限制,疫情與美國多數地方相比好很多。紐約州長古莫(Andrew Cuomo)雖因低報長期照護機構染疫死亡人數而被釘得滿頭包,但不得不承認,紐約州政府記取疫情初期教訓後防疫確實扳回一些顏面。

半年多前,美國開始施打2019冠狀病毒疾病疫苗。6月15日,紐約州逾70%成人至少接種一劑疫苗,跨過古莫設定的門檻,原本隨冬季疫情趨緩鬆綁大半的商業、社交場合防疫限制幾乎全部解除。

這意味餐廳每桌不需再間隔6英尺(約183公分)或使用隔板,戲院及大型運動場館不用再以空位隔開觀眾,以餐飲多元、群聚活動多采多姿著稱的紐約離重拾往日風采更加接近。

如今紐約重現2020年夏季確診率極低時的景象,民眾紛紛步出房門,走向戶外。只是差別是有了疫苗「護體」,大家對找回昔日生活樣貌更加安心,餐廳、商店和鬧區人氣回籠,紐約似乎真正恢復「正常」。

這種感覺就如疫情襲擊般來得又急又猛,無怪乎部分媒體以roaring back(強勢復甦)形容紐約浴火重生的局面。儘管如此,疫情時期有些現象短期內仍會保持不變。

走在曼哈頓街頭,仍隨處可見占用人行道及車道的戶外用餐區,這在疫情爆發前是難以想像的。白領上班族大多還是在家遠距工作,辦公大樓區與周邊賴以為生的餐廳在週間仍顯得冷清。部分公立學校因教師對疫情疑慮猶存,秋季新學期還是以網路授課為主。

搭地鐵等大眾交通工具仍要戴口罩,預定秋季恢復演出的百老匯至今仍一片冷清,6月登場的同志大遊行也維持線上模式,多家智庫還是用Zoom舉辦視訊研討會。疫後時代,大家都在摸索如何在兼顧公共衛生安全的情況下重回往日型態。

至於「變」的部分,公共場所維持社交距離的標語明顯變少,花展等戶外活動摩肩擦踵,愈來愈多人在室外摘下口罩,大口呼吸新鮮空氣。

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