蘋果日報始於商業娛樂 26年後終於政治強壓

同樣是疫情,2003年5月SARS時期,從香港起家的蘋果日報將版圖拓展到台灣。18年後的COVID-19時期,蘋果日報不但在台灣結束出刊,其香港總部更因政治強壓而告熄燈,令人嘆息。

1995年6月20日創刊的蘋果日報,可說是兩岸四地一家令人又愛又恨的報紙。許多達官貴人、影視紅星、乃至於三教九流的檯面上人物,無不對這家擅長挖掘隱私、獵奇跟拍的報紙,咬牙切齒;然而尋常百姓,卻又從它聳動吸睛的標題及赤裸寫實的圖片,趨之若鶩。

對蘋果日報咬牙切齒者,可謂族繁不及備載,其中包括長年被蘋果日報攻擊、如今透過「港區國安法」將手伸進香港的中共。然而,正是港區國安法的利爪,不但讓蘋果日報創辦人黎智英鋃鐺入獄,金流更被斬斷,報社熄燈關門便成為意料中事,更是各界預想到的最壞結果。

蘋果日報的崛起,和黎智英大膽精明的商業頭腦有關。但蘋果日報的殞落,也和黎智英早年與中共政權之間的衝突,種下的反共立場有關。

1970年代後期從紡織業發跡的黎智英,在1981年創立知名服飾品牌佐丹奴(Giordano),靠著「任試任換,完全不用理由」的攬客手段在港台及中國快速崛起。1989年六四事件後,黎智英不但免費贈送20萬件T恤給上街聲援的香港民眾,更於1990年在自己剛創立的壹週刊上,公開批評執行六四鎮壓的時任中國國務院總理李鵬。

為此,中國當局一度下令關閉境內所有的佐丹奴門市,導致黎智英退出佐丹奴,將騰出的資金轉投當時百花齊放的香港報業,成立蘋果日報,並於1995年6月20日創刊,立刻有如一塊巨石投入水中,在香港媒體業激起了陣陣漣漪,以至於滔天巨浪。

當時的香港人,首先很難想像怎會有人用水果的名字為報紙命名。黎智英解釋說,「假如夏娃當初不是咬了禁果一口,世上就沒有罪惡,也沒有是非,當然也不會有新聞」。

蘋果日報創刊的第1個花招,就是以每份只賣港幣2 元對上其他香港報紙的5元,且隨報贈送1個蘋果。雖然被形容為驚世駭俗,但這種行銷手法立刻轟動全港。

然而,除了送蘋果,蘋果日報大膽採用西方非傳統報紙的特大號聳動標題及大版面寫實照片編排,完全顛覆了傳統香港報紙不是四平八穩的新聞、就是整版黑白廣告、或是預測六合彩及賽馬獎號的風格。

同時,蘋果日報也引入了歐美八卦小報的跟拍及起底風格,一度讓香港的名流人人自危,卻滿足了讀者尋求刺激的心理,黎智英更喊出「每日一蘋果,無人呃到我(沒人能騙我)」的口號。這不但使蘋果日報的報份及廣告量迅速擴大,更導致香港好幾家傳統報紙關門大吉。

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