菲律賓雖恢復軍隊互訪協定 與北京交好路線不變

特派專欄(中央社記者陳妍君馬尼拉1日專電)美國國防部長奧斯汀近日訪菲後,馬尼拉當局收回廢止軍隊互訪協定的計畫。不過,與華府維持盟邦關係下,杜特蒂政府預計仍將繼續與近鄰北京交好,獲取實質經濟利益。

奧斯汀(Lloyd Austin)是美國總統拜登(Joe Biden)政府上任以來首位出訪東南亞的內閣官員,從他選擇訪問新加坡、越南和菲律賓看來,顯示華府希望深化、穩固與這些國家的關係。

奧斯汀7月29日抵達馬尼拉。根據菲律賓總統府聲明,他當晚拜會總統杜特蒂(Rodrigo Duterte),兩人針對菲美關係現狀和未來的方向進行「開放且坦率的討論」,會面達75分鐘;奧斯汀「表達他對菲律賓人民的高度尊重」,強調美國希望與菲律賓以「平等的主權夥伴」身分建立穩固的關係。

奧斯汀之所以強調華府希望與馬尼拉以「平等的主權夥伴」身分建立關係,主因是杜特蒂2016年上台後就主張獨立外交政策,希望為菲國擺脫前美國殖民地的「附庸」身分。

奧斯汀30日與菲律賓國防部長羅倫沙納(Delfin Lorenzana)舉行雙邊會談後,在聯合記者會上點明,菲律賓是美國「極為重要的條約盟友,我們在亞洲最長久的盟友」,並表示此次訪菲首要事項是找到「強化和重新振興兩國同盟和共同防禦條約的方式」。

對馬尼拉而言,奧斯汀這次訪菲,正值杜特蒂26日發表任內最後一次國情咨文後。

杜特蒂在國情咨文中重申,感激北京提供COVID- 19(2019冠狀病毒疾病)疫苗,並再度表明,他無力要求中國遵守2016年南海仲裁結果,以及在南海議題上,不願與北京兵戎相見。

7月初,菲國總統發言人羅奎(Harry Roque)在民間論壇一場發言,基本說明了杜特蒂政府外交政策和他對北京的立場。

時值菲中南海爭議仲裁結果公布5周年前夕,羅奎當時說,杜特蒂的外交政策「承認我們與我們的歷史盟友(華府)有不同的利益」,而與北京這個近鄰交好,也使馬尼拉在COVID-19疫情爆發時,「不必等著西方國家來幫助我們」。

羅奎表示,杜特蒂的立場是,南海仲裁結果不是菲中關係唯一重要的事,「既然我們有生之年無法解決這些土地、領土爭端,我們可以擱置它,(但)不犧牲或放棄任何一吋領土,去追求投資、貿易等我們可以追求的領域」。

不過,馬尼拉與北京當局在南海的利益衝突,仍是杜特蒂政府無可避免遭反對陣營攻擊的一大弱點。

菲律賓大學海洋事務與海洋法研究所長巴童巴卡(Jay Batongbacal)27日在臉書(Facebook)表示,菲國漁民近日在呂宋島中部海域尋獲一台海底地震儀。雖然杜特蒂政府相信北京未在菲國海域進行石油探勘,不向中國要求解釋,但中國科學家發表的文章顯示,北京至少曾兩度使用海底地震儀勘測黃岩島以西區域。

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